De import van straight-run stookolie (SRFO) naar de Amerikaanse Golfkust zou deze maand naar recordniveaus stijgen omdat leveranciers uit het Midden-Oosten en Afrika hun export opvoeren en Amerikaanse raffinaderijen naarstig op zoek gaan naar zware grondstoffen, volgens gegevens van scheepsvolger Kpler.

De toegenomen import van SRFO, een grondstof die verwerkt wordt door secundaire raffinage-eenheden en omgezet wordt in producten zoals benzine en diesel, heeft geholpen om een gat te dichten in de beschikbaarheid van zware ruwe olie waar Amerikaanse raffinaderijen mee te maken hebben.

De aanvoer van zware ruwe olie werd krapper nadat Mexico de olie-export had beperkt, meer Canadese ruwe olie naar het oosten begon te stromen met de start van de Trans Mountain Pipeline, en te midden van aanhoudende OPEC+ productiebeperkingen.

Volgens gegevens van Kpler heeft de Amerikaanse Golfkust deze maand tot nu toe 224.000 vaten SRFO per dag (bpd) geïmporteerd, voornamelijk uit het Midden-Oosten en West-Afrika. Dat is bijna het dubbele van de import van vorige maand en een stijging ten opzichte van 116.000 bpd een jaar geleden.

De Amerikaanse Golfkust is de thuisbasis van complexe raffinaderijen, ontworpen om een zwaardere, zuurdere ruwe olie te verwerken die meer residuele stookolie zoals SRFO oplevert. Deze oliën worden vervolgens verder verwerkt tot hoogwaardige producten, zoals benzine en diesel.

Er is nu meer SRFO beschikbaar voor de wereldmarkt omdat er nieuwe raffinaderijen in het Midden-Oosten en Afrika in gebruik zijn genomen. Daartoe behoren de 615.000 bpd Al Zour raffinaderij in Koeweit, een extra 230.000 bpd capaciteit op de Duqm raffinaderij in Oman en de 650.000 bpd Dangote raffinaderij in Nigeria.

"De stromen lijken zowel een "supply push" als een "demand pull" te zijn: Toevoegingen aan de raffinagecapaciteit in het Midden-Oosten en Nigeria betekenen een grotere beschikbaarheid aan de aanbodzijde, terwijl de vraag afkomstig is van de stijgende raffinaderijproductie in de VS in de aanloop naar het zomerseizoen," aldus Smith.

De ladingen uit de Golf van het Midden-Oosten bereikten in maart een recordhoogte van 612.000 bpd, een sprong van bijna 40% in de maand, terwijl er volgens Smith twee ladingen SRFO naar de VS zijn gekomen vanuit de Nigeriaanse Dangote-raffinaderij.

"De Amerikaanse import van SRFO bereikt momenteel het hoogste maandelijkse tempo in zes jaar," voegde Smith van Kpler eraan toe. (Verslag door Georgina McCartney in Houston; Bewerking door Liz Hampton en David Gregorio)