De Australische detailhandelsverkopen zijn in april gestegen doordat het winkelend publiek zuinig bleef op de hoge leenkosten en stijgende huren, nog een teken dat de huishoudelijke uitgaven dit kwartaal weinig zullen bijdragen aan de economische groei.

Uit gegevens van het Australian Bureau of Statistics (ABS) bleek dinsdag dat de detailhandelsverkopen in april met 0,1% zijn gestegen ten opzichte van maart, toen ze met 0,4% daalden. Analisten hadden gerekend op een stijging van 0,2%.

"Sinds het begin van 2024 is de trend van de detailhandelsomzet vlak, omdat voorzichtige consumenten hun discretionaire uitgaven beperken," zei Ben Dorber, hoofd van de ABS voor detailhandelsstatistieken.

"Als we kijken naar de afgelopen twee maanden, zien we zwakke onderliggende bestedingen in de meeste delen van de detailhandel."

De omzet van april van A$35,7 miljard ($23,78 miljard) was een trage stijging van 1,3% ten opzichte van een jaar eerder.

Die groei is bijzonder mager aangezien de Australische bevolking met meer dan 2% per jaar toeneemt. De verkoopvolumes per hoofd van de bevolking zijn al zeven kwartalen op rij gedaald, het soort zwakte dat gewoonlijk alleen in recessies te zien is.

Dit is deels te wijten aan de hogere hypotheekrente en stijgende huren, die de koopkracht aantasten.

De kosten voor diensten die niet in de detailhandelsgegevens zijn opgenomen, zijn ook veel sneller gestegen dan de prijzen voor goederen, zoals verzekeringen, onderwijs, gezondheidszorg en elektriciteit.

De hardnekkigheid van de diensteninflatie is een belangrijke reden waarom het onwaarschijnlijk wordt geacht dat de Reserve Bank of Australia (RBA) de leenkosten dit jaar nog zal verlagen.

Futures geven ongeveer 30% kans op een verlaging met een kwart punt van de geldrente van 4,35% in december, en een versoepeling is pas volledig ingeprijsd in mei 2025.

Cijfers over de consumentenprijzen in april worden woensdag verwacht en analisten verwachten slechts een kleine daling van de inflatie op jaarbasis naar 3,4%, van 3,5% in maart.

Veel huishoudens zullen vanaf juli een inkomenstoename krijgen wanneer de inkomstenbelastingen worden verlaagd, maar uit enquêtes blijkt dat werknemers van plan zijn om het grootste deel van de meevaller te sparen.

"Het resultaat is dat de consumptiegroei in de tweede helft van het jaar waarschijnlijk zwak zal blijven, wat de inflatie verder zou moeten helpen verlagen," aldus Marcel Thieliant, hoofd economie Azië-Pacific bij Capital Economics.

"Hoewel we verwachten dat de RBA pas begin volgend jaar zal beginnen met het verlagen van de rente, opent de aanhoudende zwakke consumptie de deur voor een eerdere renteverlaging." ($1 = 1,5015 Australische dollar) (Verslaggeving door Wayne Cole; Bewerking door Tom Hogue en Sonali Paul)