Aziatische aandelen hielden dinsdag een gemengde toon aan na een rally in de vorige sessie, toen stijgende weddenschappen op een nakende Europese renteverlaging de risicobereidheid bevorderden in de aanloop naar enkele belangrijke inflatiecijfers.

Een groot aantal functionarissen van de Europese Centrale Bank zei vannacht dat de ECB ruimte heeft om de rente te verlagen als de inflatie vertraagt, wat de verwachtingen voor een renteverlaging op 6 juni onderstreepte. Nu het debat verschuift naar volgende stappen, hebben de markten twee renteverlagingen voor oktober dit jaar volledig ingeprijsd.

Dat hielp de aandelenfutures op Wall Street om stand te houden in de aanloop naar de heropening van de Amerikaanse markten na een officiële feestdag. De S&P 500 futures stegen 0,1% en de Nasdaq futures wonnen 0,2% voor een aantal sprekers van de Federal Reserve later op de dag, die de laatste guidance zullen geven over de rentevooruitzichten.

MSCI's breedste index van Aziatisch-Pacifische aandelen buiten Japan steeg 0,4%, dankzij een winst van 0,7% in de Hang Seng-index van Hongkong, na maandag met 0,9% te zijn gestegen.

De Japanse Nikkei daalde daarentegen met 0,3%, waarmee een deel van de stijging van 0,7% een dag geleden ongedaan werd gemaakt.

"We zijn op weg naar het zomerseizoen op het noordelijk halfrond. Traditioneel is dat een tijd waarin de markten de neiging hebben om in die driftmodus te komen. We hebben het winstseizoen achter de rug," zei Tony Sycamore, een analist bij IG.

"Om een drijvende kracht te vinden, moet het iets uit het niets zijn en in plaats daarvan zien we de markten over het algemeen hoger drijven en ik denk dat dat is wat we op dit moment zien."

Chinese blue chips verloren 0,1% na een versteviging van 1% een dag eerder, toen tech-aandelen stegen door de verdere toezegging van Beijing om te investeren in de halfgeleiderindustrie.

De grote risicogebeurtenissen van deze week komen pas vrijdag, wanneer Amerikaanse cijfers over de kern van de persoonlijke consumptie-uitgaven (PCE) - de voorkeursmaatstaf van de Federal Reserve voor inflatie - en inflatiecijfers uit de eurozone de handelstendens zullen bepalen.

Op de valutamarkten stond de dollar voor de derde sessie op rij op achterstand, terwijl traders zich positioneerden voor de publicatie van de PCE. De mediaan voorspelt een stijging van 0,3% in april, waardoor het jaartempo op 2,8% blijft, met risico's op de neerwaartse kant.

De Japanse yen handhaafde zich op 156,80 per dollar, net iets sterker dan het belangrijke niveau van 157. De yen bleef echter verzwakken. De yen bleef echter verzwakken ten opzichte van een groot aantal hoogrentende valuta's, waarbij de Nieuw-Zeelandse dollar dinsdag een nieuwe top van 17 jaar bereikte op 96,56 yen.

Dankzij de sterke vraag naar carry-valuta's bereikte de kiwi een hoogste punt van $ 0,6155 in 2,5 maanden.

De markt voor contant schatkistpapier keerde na een vakantie met weinig beweging terug na vorige week een klap te hebben gekregen.

De tweejaarsrente daalde met 1 basispunt naar 4,9396%, na een stijging van 13 basispunten in de week ervoor, terwijl de tienjaarsrente bleef steken op 4,4649%, na een stijging van 5 basispunten in de week ervoor.

De olieprijzen bleven dinsdag overwegend stabiel. Brent futures stegen 0,1% naar $83,19 per vat.

De goudprijzen stegen voor de derde dag met 0,1% tot $2.354,23 per ounce.