De bouwsector in Groot-Brittannië noteerde vorige maand de grootste toename van de activiteit in twee jaar, inclusief de eerste toename van de woningbouw sinds vlak na de mini-begroting van voormalig premier Liz Truss, zo bleek donderdag uit een enquête.

De S&P Global UK Construction Purchasing Managers' Index steeg van 53,0 in april naar 54,7 in mei, waarmee de mediane prognose voor een daling naar 52,5 in een peiling van Reuters onder economen werd overtroffen en de hoogste stand sinds mei 2022 werd bereikt.

De opleving volgt op zwakke officiële gegevens in het laatste kwartaal van 2023 en het eerste kwartaal van dit jaar. De productie daalde in elke periode met 0,9%, de grootste dalingen sinds medio 2021.

"Bedrijven maken zich op voor verdere groei in de komende maanden, met hernieuwde uitbreidingen in zowel werkgelegenheid als inkoopactiviteit naarmate de werkdruk toeneemt," aldus Andrew Harker, directeur economie van S&P.

De PMI voor alle sectoren - die eerder deze week resultaten van de grotere diensten- en productiesectoren omvat - daalde naar 53,1, vergeleken met het hoogste cijfer van een jaar geleden (54,0) door een tragere groei in de dienstensector.

De activiteit in de weg- en waterbouw, de commerciële bouw en de woningbouw steeg allemaal. De huizenbouw steeg voor het eerst sinds oktober 2022, net nadat de begrotingsplannen van Truss leidden tot een stijging van de leenkosten en een scherpe daling van de huizenaankopen.

"Bedrijven koppelden hogere nieuwe orders aan het binnenhalen van nieuwe contracten en de start van eerder uitgestelde projecten," aldus S&P.

De kosten van grondstoffen stegen in het traagste tempo dit jaar, maar de kosten van onderaannemers stegen het meest in negen maanden.

De Bank of England kijkt nauwlettend naar de loonstijging en de kosten van diensten als ze afweegt wanneer ze dit jaar begint met het verlagen van de rentetarieven vanaf het huidige hoge niveau van 16 jaar.

De financiële markten hebben hun verwachtingen hiervoor de afgelopen weken naar beneden bijgesteld en rekenen pas in november met een eerste renteverlaging van een kwart punt. (Verslaggeving door David Milliken; Redactie door Toby Chopra)