De consumentenprijzen in Brazilië zijn in mei meer gestegen dan verwacht, zo bleek dinsdag uit gegevens van het statistiekbureau IBGE, waarbij een stijging van de voedselprijzen ertoe bijdroeg dat de inflatie op jaarbasis verder weg kwam te liggen van de doelstelling van de centrale bank.

De gegevens brengen de huidige versoepelingscyclus van de monetaire autoriteit in gevaar, zeggen economen, en beleggers houden rekening met een pauze in het renteverlagingsproces wanneer de beleidsmakers later deze maand weer bijeenkomen.

Volgens een peiling van Reuters onder economen stegen de prijzen zoals gemeten door de Braziliaanse IPCA-benchmarkindex vorige maand met 0,46%, wat meer is dan de marktverwachting van 0,42%, vergeleken met de stijging van 0,38% in april.

Ondertussen kwam de 12-maands inflatie in de grootste economie van Latijns-Amerika uit op 3,93%, een stijging ten opzichte van 3,69% in de voorgaande maand en boven de verwachte 3,89%.

Acht van de negen door het BIM onderzochte groepen verwachtten prijsstijgingen in mei, waarbij de stijgende kosten voor voedsel en dranken en huisvesting de grootste invloed hadden op de totale index.

Het statistiekbureau merkte op dat de recente verwoestende overstromingen in Rio Grande do Sul, een belangrijke landbouwstaat, hebben bijgedragen aan de stijging van de voedselprijzen - met name de stijging van de aardappelprijzen met meer dan 20%.

"Over het algemeen was het een slecht kwantitatief en kwalitatief resultaat, dat de voorzichtige houding van de centrale bank zal versterken," zei Alberto Valerio, senior econoom bij Lender Inter, die erop wedt dat de rente tijdens de "volgende vergaderingen" laag zal worden gehouden.

Beleidsmakers bij de Braziliaanse centrale bank hebben gezworen om de rente lang genoeg op een restrictief niveau te houden totdat de inflatie afneemt tot het streefcijfer van 3% van de bank, dat een tolerantiemarge heeft van plus of min 1,5 procentpunten.

In mei verlaagde de bank haar benchmarkrente met 25 basispunten tot 10,50% na zes verlagingen van tweemaal die grootte. Bestuursleden hebben hun bezorgdheid geuit over de stijgende inflatieverwachtingen voor dit jaar en het komende jaar.

Tatiana Pinheiro, hoofdeconoom bij Galapagos Capital, zei dat de laatste inflatiecijfers de weg vrijmaken voor de bank om de leenkosten op haar volgende vergadering ongewijzigd te laten, waarmee een einde komt aan de versoepelingscyclus die in augustus 2023 begon.

Ze zei ook dat er een mogelijkheid was dat de leden van de raad van bestuur in de notulen van de vergadering "een grotere waarschijnlijkheid van een renteverhoging zouden markeren, voornamelijk als gevolg van de verzwakking van de Braziliaanse real".

De Braziliaanse munt bereikte maandag het laagste niveau in anderhalf jaar ten opzichte van de Amerikaanse dollar door fiscale zorgen en wereldwijde onzekerheid. (Verslag door Gabriel Araujo; Redactie door Chizu Nomiyama en Shinjini Ganguli)