De Amerikaanse dollar daalde dinsdag naar een laagste punt in drie maanden ten opzichte van vergelijkbare valuta's, na vannacht te zijn gedaald na zwakker dan verwachte cijfers over de verkoop van nieuwe huizen, terwijl traders zich koest hielden op weddenschappen dat de Federal Reserve in de eerste helft van volgend jaar zou kunnen beginnen met het verlagen van de rente.

De Amerikaanse verkoop van nieuwe huizen daalde in oktober met 5,6% naar een voor seizoeninvloeden gecorrigeerd jaarcijfer van 679.000 stuks, zo bleek uit de gegevens. Dit cijfer lag onder de 723.000 stuks die economen gepolst door Reuters hadden verwacht, waardoor de rente op schatkistpapier daalde.

De dollarindex, een maatstaf voor de greenback ten opzichte van een mandje valuta, stond het laatst op 103,11, het laagste punt sinds 31 augustus. De dollar stond op het spoor van een verlies van meer dan 3% in november, de slechtste prestatie in een jaar.

De marktverwachting dat de renteverhogingscyclus van de Fed eindelijk ten einde is, heeft ook neerwaartse druk uitgeoefend op de greenback. Volgens de CME FedWatch tool toonden Amerikaanse rentefutures een kans van ongeveer 25% dat de Fed al in maart zou kunnen beginnen met het verlagen van de rente en dat dit zou kunnen oplopen tot bijna 45% in mei.

"Een vertragend groeimomentum, piekrentes, renteverlagingen volgend jaar en het afbouwen van longposities: het is de dynamiek die een zwakkere Amerikaanse dollar voedt en het hele valutacomplex aanstuurt," zei Kyle Rodda, senior financieel marktanalist bij Capital.com.

"Alles wat die trend in twijfel trekt, zal de vooruitzichten veranderen; de lat daarvoor ligt echter hoog," voegde hij eraan toe, en hij zei dat de dollar waarschijnlijk meer ruimte heeft om te dalen.

Handelaren kijken deze week naar de Amerikaanse kernprijsindex voor persoonlijke consumptie-uitgaven (PCE) - de voorkeursmaatstaf van de Fed voor inflatie - voor meer bevestiging dat de inflatie in 's werelds grootste economie vertraagt.

De PCE komt bovenop een reeks andere belangrijke economische evenementen deze week, waaronder Chinese inkoopmanagersindex (PMI) gegevens en OPEC+ besluit.

Na het uitstellen van haar beleidsvergadering tot aanstaande donderdag, overweegt OPEC+ volgens een OPEC+ bron om de olieproductieverlagingen te verdiepen.

De Australische dollar bereikte kortstondig een nieuwe hoogste punt van $0,66155 in drieënhalve maand, voordat hij daalde naar $0,66105. Gegevens van dinsdagochtend toonden aan dat de binnenlandse detailhandelsverkopen in oktober zijn gedaald ten opzichte van de voorgaande maand.

De kiwi bereikte ook kortstondig de hoogste stand sinds 10 aug. op $0.61055, voordat hij terugzakte naar $0.61005. De Reserve Bank of New Zealand houdt woensdag haar monetaire beleidsvergadering, waar ze de rente naar verwachting voor de vierde achtereenvolgende keer stabiel zal houden op 5.50%.

Elders hield de yen stand rond 148.10, nadat de recente verzwakking van de dollar de Japanse valuta wat ademruimte bleef bieden.

Hoewel het werk van de Fed misschien gedaan is, nemen de verwachtingen voor de Bank of Japan toe om eindelijk te beginnen met het verlaten van haar ultraloose monetaire beleid; meer dan de helft van de economen gepolst door Reuters verwacht dat de Japanse centrale bank een stap zal zetten tijdens haar vergadering in april.

De dollar "heeft nog steeds een aanzienlijk rendementsvoordeel ten opzichte van de (yen)," schreef Tony Sycamore, een marktanalist bij IG, in een notitie. "Wij vermoeden dat een agressieve afzwakking onwaarschijnlijk is, tenzij (dollar/yen) de steun van trendkanaal 146.50/30 zou doorbreken."