De rentetarieven van de Europese Centrale Bank liggen niet op een lineair neerwaarts pad en beleidsmakers zouden soms meer dan één vergadering kunnen wachten voordat ze de rente weer verlagen, zei ECB-president Christine Lagarde in een interview met een krant.

De ECB heeft de rente vorige week vanaf een recordhoogte verlaagd, maar heeft zich niet vastgelegd op een verdere versoepeling van het beleid, gezien de hardnekkig hoge loongroei en de opnieuw gestegen inflatieverwachtingen.

"We hebben de juiste beslissing genomen, maar dat betekent niet dat de rentetarieven op een lineair dalend pad zijn," zei Lagarde in een gezamenlijk interview tegen verschillende grote Europese kranten.

"Er kunnen perioden zijn waarin we de rente weer laag houden," citeerden Expansión, Handelsblatt, Il Sole 24 Ore en Les Échos haar maandag.

Op de vraag of dit betekende dat de ECB de rente langer dan één vergadering zou kunnen aanhouden, zei ze "dat het een mogelijkheid is".

De markten verwachten nu niet meer dan één renteverlaging tijdens de vier resterende vergaderingen dit jaar en zien tussen de 3 en 4 verlagingen tot eind 2025, dus in de komende 12 beleidsvergaderingen.

Hoewel Lagarde niet expliciet zei dat de ECB de rente in juli op het huidige niveau zou houden, stelde ze dat verdere verlagingen afhankelijk waren van een reeks indicatoren voor lonen en bedrijfswinsten, die pas beschikbaar komen in de aanloop naar de vergadering van de bank in september.

"We hebben meer gegevens nodig, onder andere over lonen, over hoe de winst per eenheid groeit en een deel van de arbeidskosten absorbeert, en over productiviteit," zei ze.

ECB-bestuurslid Isabel Schnabel en de Slowaakse beleidsmaker Peter Kazimir hebben allebei gezegd dat de ECB de rente volgende maand niet opnieuw moet verlagen, terwijl veel anderen in privégesprekken hetzelfde argument naar voren hebben gebracht.

Toch pleitte Lagarde tegen expliciet commentaar gezien de onzekerheid en de waarschijnlijke hobbels in het inflatietraject.

"Forward guidance heeft niet geholpen," zei Lagarde. "Tijdsafhankelijke sturing is momenteel niet nuttig." (Verslaggeving door Balazs Koranyi; Bewerking door Kirsten Donovan)