De referentieaandelenindex van Saoedi-Arabië daalde in de vroege handel met 1,8%, terwijl de belangrijkste Qatarese index met 1,6% daalde, waarbij de verliezen werden aangevoerd door de Golflener QNB.

De Iraanse drone- en raketaanval als reactie op een vermoedelijke Israëlische luchtaanval verhoogt de dreiging van een breder regionaal conflict. Israël meldde bescheiden schade, maar de sleutel voor beleggers zal zijn hoe het conflict zich vanaf hier ontvouwt.

"Als het bij een aanval blijft in plaats van dat het escaleert, dan zullen we waarschijnlijk een zucht van verlichting zien bij aandelen, zelfs als olieprijzen, goud, de dollar en obligaties allemaal een risicopremie krijgen om het conflict te weerspiegelen," zei Brian Jacobson, hoofdeconoom bij Annex Wealth in Milwaukee, Wisconsin.

Brent crude futures stegen vrijdag 71 cent naar $90,45 per vat, waarbij de prijzen vorige week een hoogste punt in zes maanden bereikten door de bezorgdheid dat Iran, de op twee na grootste OPEC-producent, Israël zou aanvallen.

Ondertussen steeg goud vrijdag tot boven $2.400 per ounce naar een recordhoogte, gedreven door een aanhoudende vraag naar veilige havens.

Sinds de door Iran gesteunde Hamas Israël aanviel op 7 oktober en Israël als antwoord Gaza binnenviel, bereikte de wereldwijde aandelenindex MSCI nieuwe hoogtepunten.

De belangrijkste index van Saoedi-Arabië was met ongeveer 20% gestegen vanaf 8 oktober tot de laatste sluiting in de aanloop naar de Eid al-Fitr feestdagen op 4 april. De benchmarkindex van Qatar daalde bijna 0,8% tussen 8 oktober en de laatste sluiting op 8 april.

Elders in de regio daalde de Koeweitse benchmarkindex zondag met 0,9%, de index van Oman verloor 0,2%, terwijl de hoofdindex van Bahrein de neerwaartse trend ombuigde met een winst van 0,9%.