Goud steeg donderdag lichtjes, terwijl de dollar verder daalde in afwachting van een Amerikaans inflatierapport later op de dag, dat meer duidelijkheid zou kunnen geven over de vooruitzichten van de Federal Reserve voor het monetaire beleid dit jaar.

Spotgoud stond 0,3% hoger op $2.028,78 per ounce, vanaf 0322 GMT. Amerikaanse goudfutures stegen ook met 0,3% tot $2.033,00.

De dollarindex daalde met 0,1% op zijn tweede dalingssessie, waardoor edelmetaal aantrekkelijker werd voor kopers die andere valuta aanhielden.

"Met de CPI van de V.S. in het vooruitzicht, zouden (goud)beren een voorzichtige aanpak kunnen nemen en hun lading kunnen verlichten in de aanloop naar het evenement," zei Matt Simpson, een senior analist bij City Index.

Alle ogen zijn gericht op het Amerikaanse rapport over de inflatie van de consumentenprijzen (CPI), dat verschijnt om 1330 GMT, gevolgd door de gegevens over de producentenprijzen op vrijdag.

Economen gepolst door Reuters zien de jaar-op-jaar inflatie in december op 3,2%, maar denken dat de kerninflatie waarschijnlijk is gedaald naar 3,8%, het laagste cijfer sinds medio 2021.

Handelaren zetten in op 140 basispunten (bps) renteverlagingen door de Amerikaanse centrale bank dit jaar en een kans van 67% dat deze al in maart beginnen, volgens de IRPR (Interest Rate Probability App) van LSEG.

"Hoewel verlagingen door de Fed waarschijnlijk lijken, is 140 basispunten volgens mij nog steeds te optimistisch. De kern-CPI is nog steeds ongeveer twee keer zo hoog als het Fed-streefcijfer en de werkgelegenheidscijfers blijven sterk," voegde Simpson eraan toe.

Lagere rentetarieven verlagen de opportuniteitskosten van het aanhouden van niet-renderend edelmetaal.

Eerder deze week zei een rapport van de New York Fed dat consumenten een daling van de inflatie verwachten, terwijl Fed-gouverneur Michelle Bowman verklaarde dat het monetaire beleid van de Amerikaanse centrale bank "voldoende restrictief" lijkt.

Spotgoud zou de steun van $2.023 per ounce kunnen breken en in de $2.006-$2.016 range kunnen vallen, volgens technisch analist Wang Tao van Reuters.

Elders steeg zilver met 0,5% tot $22,96 per ounce, en palladium steeg met 0,8% tot $1.006,84, terwijl platina stabiel bleef op $919,15.