Amerikaanse steden breken deze week tientallen jaren oude temperatuurrecords terwijl een hittegolf zich uitstrekt van het midden tot het oosten van het land, aldus de National Weather Service op dinsdag, in wat een dodelijke weersgebeurtenis zou kunnen worden.

Met ruwweg 80 miljoen mensen van Indiana tot New England onder een hitteadvies of waarschuwing voor extreme hitte, heeft de gouverneur van New York, Kathy Hochul, het Emergency Operations Center van de staat geactiveerd als reactie op de hoge temperaturen die naar verwachting tot het weekend zullen aanhouden.

"Dit is een dodelijke gebeurtenis," zei ze, een dag nadat de stad Syracuse een temperatuur van 34,4 graden Celsius (94 graden Fahrenheit) bereikte en daarmee een record uit 1994 overtrof. "We hebben sneeuwstormen gezien, we hebben overstromingen gezien, we hebben orkanen gehad, we hebben tornado's gehad. Maar deze hittegebeurtenis zal waarschijnlijk meer doden veroorzaken."

De stranden en openbare zwembaden van de staat gaan vroeg open, zodat de mensen er woensdag tijdens de junettiende feestdag van kunnen genieten, zei ze.

Chicago registreerde maandag 97 graden op Chicago O'Hare International Airport, waarmee het vorige record van 96 graden uit 1957 werd gebroken. Cleveland vestigde ook een record.

Detroit en Philadelphia, evenals steden in New Hampshire, Connecticut en Maine zullen de komende dagen ook recordtemperaturen bereiken, aldus NWS meteoroloog Marc Chenard.

Hoewel het nog te vroeg is om te zeggen of de hitte het gevolg is van klimaatverandering, komt deze golf eerder dan andere. Centraal Maine ligt 30 graden boven het gemiddelde, voegde hij eraan toe.

"Het is nogal vroeg in het seizoen om zo'n lange hittegolf te krijgen voor de Ohio Valley en New England," zei Chenard. "Dat is echt het grootste gevaar of risico van deze gebeurtenis."

De zinderende -- en record -- hitte begon slechts enkele dagen voor de officiële start van de zomer op donderdag, en zal naar verwachting de rest van de week aanhouden.

Gouverneur Gretchen Whitmer van Michigan ging naar sociale media om te vragen dat inwoners op hun buren letten, vooral ouderen die kwetsbaarder zijn voor de hitte.

"Zorg ervoor dat u uw vrienden, familie en buren controleert om er zeker van te zijn dat alles goed met ze gaat," schreef ze.