De Italiaanse minister van Industrie bekritiseerde donderdag Stellantis voor de productie van Alfa Romeo's eerste volledig elektrische voertuig (EV) in het buitenland, en zei dat de beslissing van de autofabrikant in strijd was met de Italiaanse wet.

Alfa Romeo, een merk met een rijke Italiaanse autogeschiedenis, dat eigendom is van Stellantis, onthulde woensdag zijn nieuwe kleine SUV Milano, genoemd naar de iconische Noord-Italiaanse stad Milaan, waar Alfa Romeo in 1910 werd opgericht.

De auto wordt gebouwd in de fabriek in Tychy, Polen, en is het eerste model van Alfa Romeo dat volledig buiten Italië wordt geproduceerd.

"Een auto met de naam Milano kan niet in Polen geproduceerd worden. Dit is verboden door de Italiaanse wet," zei Adolfo Urso in Turijn, verwijzend naar wetgeving uit 2003 die zich richt op "Italiaans klinkende" producten die ten onrechte beweren Italiaans te zijn.

"Deze wet bepaalt dat je geen aanduidingen mag geven die consumenten misleiden. Dus een auto die Milano heet, moet in Italië geproduceerd zijn. Anders geeft het een misleidende aanduiding die volgens de Italiaanse wet niet is toegestaan," zei Urso.

Stellantis gaf geen commentaar.

De klacht van Urso is de laatste in een woordenstrijd tussen de nationalistische regering van premier Giorgia Meloni en de Frans-Italiaanse autofabrikant, terwijl de twee partijen besprekingen voeren over een plan om de binnenlandse autoproductie op te voeren tot één miljoen eenheden.

De wet die Urso noemt, zegt dat het illegaal is om een buitenlands product voor te stellen als een product uit Italië. De wet wordt meestal ingeroepen tegen voedingsmiddelen, bijvoorbeeld Amerikaanse "parmezaanse" kaas die lijkt op Italiaanse "parmigiano".

Carlos Tavares, CEO van Stellantis, werd geciteerd door Automotive News en zei dat de productie van de "Milano" in Polen in plaats van Italië 10.000 euro zal schelen op de verkoopprijs, die begint bij minder dan 30.000 euro ($32.136,00) voor de goedkopere hybride versie.

($1 = 0,9335 euro) (Verslaggeving door Gianluca Semeraro; aanvullend verslag door Giulio Piovaccari; redactie door Alvise Armellini en Bill Berkrot)