De Japanse regering heeft woensdag richtlijnen aangekondigd om kleinere bedrijven aan te moedigen de stijgende arbeidskosten door te berekenen aan hun klanten, als onderdeel van de inspanningen om de loonstijgingen in de op twee na grootste economie ter wereld te verbreden.

In een enquête die de Fair Trade Commission (FTC) vanaf mei hield onder 110.000 dienstverlenende bedrijven en die woensdag werd vrijgegeven, zeiden veel respondenten dat ze de prijzen niet hadden verhoogd.

De mediane doorberekeningsratio bedroeg slechts 30% voor arbeidskosten, veel lager dan 80% voor grondstofkosten en 50% voor energiekosten, zo bleek uit de enquête.

De richtlijnen, aangekondigd door de FTC en het secretariaat van het kabinet, dringen er bij dienstverleners en klanten op aan om regelmatig overleg te voeren over prijsverhogingen.

De regering van premier Fumio Kishida heeft van duurzame loonsverhogingen een belangrijke beleidsprioriteit gemaakt, omdat de inflatie de loonstijgingen overtreft en de consumptie schaadt.

De Bank of Japan heeft ook benadrukt dat de lonen duurzaam moeten stijgen en dat bedrijven de hogere arbeidskosten moeten kunnen doorberekenen in de vorm van hogere prijzen voor diensten, voordat zij haar omvangrijke stimuleringsprogramma kan afbouwen. (Verslaggeving door Yoshifumi Takemoto, geschreven door Leika Kihara; redactie door Miral Fahmy)