Kunsthandelaars, verzamelaars en galeriehouders van over de hele wereld hebben deze week tijdens een jaarlijkse kunstbeurs in de Zwitserse stad Basel een aantal deals van miljoenen dollars gesloten in een levendige handel, ondanks een vertraging op de wereldwijde kunstmarkt.

Tot de transacties op de beurs - die algemeen wordt gezien als een barometer van de wereldwijde vraag naar kunst - behoorden de aankoop van $20 miljoen van een schilderij van de 20e-eeuwse Amerikaanse kunstenaar Joan Mitchell op de openingsdag en de verkoop van een tekening van mede-abstract expressionist Arshile Gorky voor $16 miljoen.

De wereldwijde kunstmarkt kromp vorig jaar met 4% tot $65 miljard, volgens het Art Market Report, en de waarde van de verkopen in het laatste veilingseizoen in New York daalde met meer dan 20%.

Tegen die achtergrond zeiden de organisatoren van de beurs in Bazel dat de verkopen op het evenement een opluchting waren voor galeriehouders.

"Velen in de hallen ademen collectief uit over waar de markt is," zei Noah Horowitz, chief executive van Art Basel, en voegde eraan toe dat kopers gevoeliger bleven voor prijzen dan tijdens de jaren van hoogconjunctuur.

"Grote kunst en ambitieuze kunst zullen ... blijven verkopen," zei hij. "Maar ik denk dat het een dwaze opdracht is om te proberen de kristallen bol te zien met zoveel factoren, economisch, geopolitiek ... in de wereld op dit moment."

Veel galeriehouders zeiden dat de verkoop hun verwachtingen had overtroffen.

Isabella Kairis Icoz, een partner bij Lehmann Maupin, een galerie met vestigingen in New York, Seoul, Londen en Milaan, zei dat ze op de eerste dag 15 werken hadden verkocht aan verzamelaars en musea.

"Ik kwam enigszins voorzichtig binnen ... maar Bazel is een waar testament van zijn veerkracht geweest," zei Icoz, eraan toevoegend dat de galerie bijzonder veel interesse had gezien van Europese privéverzamelaars.

James Koch, partner bij de galerie Hauser & Wirth die werken van de secundaire markt en stukken van hedendaagse kunstenaars toonde, zei dat hij een aantal jonge en goed geïnformeerde Europese verzamelaars had zien kopen.

"Niet alleen degenen met de grotere budgetten, maar ook mensen die beginnen met verzamelen," zei hij.

In tijden van wereldwijde economische en politieke onzekerheid ontstaan er meestal twee scenario's op de kunstmarkt, zei Clare McAndrew, auteur van het Art Market Report.

"Kopers kunnen zich inhouden, wat ze vorig jaar deden, of ze kunnen zich gaan verankeren op veilige werken, wat ze dit jaar zouden kunnen doen," zei ze.