Medici in Gaza zeiden maandag dat ze bezig waren om de screening van jonge kinderen op ernstige ondervoeding op te voeren, uit angst dat de honger zich verspreidt doordat mensen naar nieuwe gebieden vluchten.

De hulpgroep International Medical Corps (IMC) en partners zijn van plan om meer dan 200.000 kinderen jonger dan 5 jaar te bereiken als onderdeel van een "Zoek en Behandel" campagne, vertelde een van de artsen, Mumawwar Said, telefonisch aan Reuters.

"Door de ontheemding vestigen gemeenschappen zich op nieuwe locaties die geen toegang hebben tot schoon water of onvoldoende toegang tot voedsel," zei hij. "We vrezen dat er meer gevallen gemist worden."

In het weekend kwamen er al gezinnen naar een IMC-kliniek in de centrale stad Deir al-Balah, die geopend was nadat het bureau had gezegd dat het twee centra in de zuidelijke stad Rafah moest sluiten vanwege de onveiligheid.

De vijfjarige Jana Ayad woog slechts 9 kilo toen ze aankwam en leed aan diarree en overgeven, vertelde Voedingsmedewerker Raghda Ibrahim Qeshta aan Reuters terwijl ze het kind voorzichtig vasthield.

"Mijn dochter lag voor mijn ogen op sterven," zei Nasma Ayad terwijl ze naast het bed zat. "Ik wist niet wat ik moest doen."

Jana was na de behandeling weer wat aangekomen, zeiden artsen, maar ze was nog steeds pijnlijk mager en haar ribben waren te zien terwijl ze lusteloos in haar konijnenpyjama lag.

Het personeel kan het voedingsniveau meten door de omtrek van de armen van kinderen te meten. Tijdens het korte bezoek van een Reuters cameraman waren er minstens twee metingen in de gele band, wat wijst op een risico op ondervoeding.

Een groep hulporganisaties onder leiding van de V.N. schat dat ongeveer 7% van de Gazaanse kinderen acuut ondervoed is, vergeleken met 0,8% voordat het conflict tussen Israël en Hamas op 7 oktober begon.

Tot nu toe heeft de ergste honger zich in het noorden voorgedaan, met een rapport van de V.N. dat waarschuwde voor een dreigende hongersnood in maart.

Maar hulpverleners maken zich zorgen dat de hongersnood zich naar de centrale en zuidelijke gebieden kan verspreiden door de onrust rond Rafah, waardoor meer dan 1 miljoen mensen ontheemd zijn geraakt en de aanvoer via de zuidelijke corridors beperkt is.

Israël lanceerde zijn militaire operatie in Gaza nadat militanten onder leiding van Hamas Israël hadden aangevallen op 7 oktober, waarbij volgens Israëlische berekeningen 1200 mensen omkwamen en ongeveer 250 mensen werden gegijzeld.

Israël zegt dat het zijn inspanningen heeft opgevoerd om hulpstromen naar Gaza te vergemakkelijken en geeft internationale hulporganisaties de schuld van distributieproblemen binnen de enclave.