Volgens een enquête hebben de meeste Britse exporteurs en fabrikanten de gevolgen gevoeld van de verstoring in de Rode Zee door aanvallen op de scheepvaart door de met Iran geallieerde Houthi-rebellen in Jemen.

Volgens de Britse Kamers van Koophandel meldde 55% van de exporteurs verstoringen, net als 53% van de fabrikanten en bedrijven die diensten verlenen aan consumenten, een categorie die detailhandelaren en groothandelaren omvat. Van alle bedrijven meldde 37% een impact.

"Er was reservecapaciteit in de vrachtvervoersector om op de problemen te reageren, wat ons wat tijd heeft gegeven," zei William Bain, hoofd handelsbeleid van de BCC.

"Maar ons onderzoek suggereert dat hoe langer de huidige situatie aanhoudt, hoe waarschijnlijker het is dat de kostendruk zal beginnen op te lopen," voegde hij eraan toe.

Sommige bedrijven meldden dat de kosten voor het huren van containers verviervoudigd waren, terwijl anderen te maken hadden met vertragingen van drie tot vier weken bij de levering, evenals met cashflowproblemen en tekorten aan onderdelen.

De Bank of England heeft de verstoring van de Rode Zee aangemerkt als een van de belangrijkste opwaartse risico's voor de inflatie dit jaar, hoewel de aanvallen en het bredere conflict in het Midden-Oosten tot nu toe minder economische gevolgen hebben gehad in Groot-Brittannië dan aanvankelijk werd gevreesd.

Houthi-militanten hebben sinds november herhaaldelijk drone- en raketaanvallen uitgevoerd in de Rode Zee, de Straat Bab al-Mandab en de Golf van Aden ter ondersteuning van de Palestijnen, terwijl de oorlog tussen Israël en Hamas voortduurt.

Vorige week zeiden de Houthi's dat ze de aanvallen op schepen met banden met Israël, de Verenigde Staten en Groot-Brittannië zouden opvoeren.

De BCC hield haar enquête tussen 15 januari en 9 februari met antwoorden van 1.087 bedrijven, waarvan 90% minder dan 250 werknemers had.

Op donderdag toonde de S&P Purchasing Managers' Index aan dat de kosten van Britse bedrijven in februari het snelst stegen in zes maanden. Veel fabrikanten noemden hogere vrachtkosten in verband met de verstoring van de Rode Zee, maar de stijgende lonen waren voor de meesten een grotere factor. (Verslaggeving door David Milliken; redactie door Clelia Oziel)