Premier James Marape van Papoea-Nieuw-Guinea wordt waarschijnlijk geconfronteerd met een motie van wantrouwen als het parlement dinsdag hervat, nadat de oppositiepartij Rainbo Paita, die dagen eerder uit het kabinet van Marape was gestapt, had voorgedragen als plaatsvervangend premier.

Paita, de minister van Financiën, was één van de ministers die in een groep van 18 van Marape's Pangu Partij overliep.

De voorpagina's van de kranten in de hoofdstad Port Moresby werden gedomineerd door het politieke drama, dat een verwoestende aardverschuiving overschaduwde die naar schatting zo'n 2.000 mensen heeft bedolven in afgelegen dorpen in de provincie Enga op vrijdag.

Het parlement vergadert dinsdag om 14.00 uur, na drie maanden, en er wordt verwacht dat er een motie van wantrouwen zal worden ingediend, aldus ambtenaren.

Voordat er over de motie gestemd kan worden, moet deze goedgekeurd worden door een parlementaire commissie die woensdag bijeenkomt, voegde het kantoor van de parlementsvoorzitter eraan toe.

In een verklaring op maandagavond zei Marape dat zes van de 18 wetgevers die overgelopen waren, nu teruggekeerd waren naar de kant van de regering, en dat zijn coalitiepartners ook hun steun hadden toegezegd.

De parlementaire meerderheidsdrempel is 56.

"We hadden een zeer grote coalitie van 93 parlementsleden, die is teruggelopen tot iets meer dan 70," zei Marape.

Hij zei dat zijn coalitiepartners het erover eens waren "dat het nu geen tijd is voor instabiliteit, maar voor wederopbouw onder de huidige regering".

Marape werd in 2022 herkozen voor een tweede termijn als premier en heeft in februari al een motie van wantrouwen na rellen in de hoofdstad overleefd.

"Morgen zal de regering de cijfers hebben, maar de consensus is dat wij als regering hard moeten werken om de problemen waar ons land mee te maken heeft oprecht en serieus aan te pakken," schreef minister van Defensie Billy Joseph maandagavond in een Facebook-post.