Premier Benjamin Netanyahu zei woensdag dat Israël voorbereid was op een zeer sterke actie in het noorden van Israël, en zei dat het "hoe dan ook" de veiligheid zou herstellen in een gebied dat tijdens maanden van vijandelijkheden het doelwit was van de door Iran gesteunde Hezbollah.

Het conflict tussen Hezbollah en Israël, dat parallel aan de Gaza-oorlog wordt uitgevochten, is de afgelopen dagen verhevigd, waardoor de vrees toeneemt dat er een nog grotere confrontatie kan uitbreken tussen de zwaarbewapende tegenstanders.

"Wie denkt dat zij ons schade kunnen berokkenen en dat wij werkeloos zullen toezien, maakt een grote fout. We zijn voorbereid op een zeer sterke actie in het noorden," zei Netanyahu tijdens een rondleiding door het gebied. "Op de een of andere manier zullen we de veiligheid in het noorden herstellen."

De gevechten - de ergste vijandelijkheden tussen Hezbollah en Israël sinds ze in 2006 oorlog voerden - hebben tienduizenden mensen gedwongen om hun huizen aan beide kanten van de grens te ontvluchten.

Israëlische aanvallen hebben ongeveer 300 Hezbollah-strijders gedood in Libanon en er zijn ongeveer 80 burgers gedood, volgens een telling van Reuters.

Bij aanvallen vanuit Libanon zijn 18 Israëlische soldaten en 10 burgers gedood, aldus Israël.

De Israëlische chef van de generale staf Herzi Halevi zei dinsdag dat het leger klaar was voor een offensief langs de noordelijke grens en dat Israël een beslissingspunt naderde.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei dinsdag dat Washington geen volledige oorlog wil en dat het probeert een diplomatieke oplossing na te streven, en voegde eraan toe dat Israël het recht heeft om zich tegen Hezbollah te verdedigen.

Hezbollah, door Washington beschouwd als een terroristische organisatie, kondigde woensdag verschillende operaties aan, waaronder een aanval met geleide raketten op het Israëlische Iron Dome luchtverdedigingssysteem in Ramot Naftali, ongeveer 3 km van de grens.

Raketten afgevuurd vanuit Libanon hebben deze week wilde branden veroorzaakt, waarbij grote stukken land in het noorden van Israël in vlammen zijn opgegaan.

De plaatsvervangend leider van Hezbollah, sjeik Naim Qassem, vertelde omroep Al Jazeera op dinsdag dat de groep niet had besloten om de oorlog uit te breiden, maar dat het er wel één zou uitvechten als die haar zou worden opgelegd.

Qassem zei dat het Libanonfront niet zou stoppen totdat de Gaza-oorlog stopt, zo citeerde Al Jazeera hem.

Hezbollah, een bondgenoot van de Palestijnse militante groep Hamas, zegt dat het Israël heeft aangevallen om de Palestijnen te steunen die onder Israëlische bombardementen in Gaza liggen. De organisatie heeft eerder gezegd dat ze het vuren zal staken als het Israëlische offensief op Gaza stopt.