Het is moeilijk om de optiek te negeren van het feit dat het Britse pond het hoogste niveau bereikt sinds het Brexit-referendum van 2016 na een verrassende aankondiging van de Britse verkiezingen - en het zou kunnen duiden op hoop in de marge voor een genezing van Brexit-gerelateerde economische schade.

Wat het Peterson Institute for International Economics in Washington deze week omschreef als een "zelf toegebrachte wond", heeft het rommelige vertrek van Groot-Brittannië uit de Europese Unie investeringen, het pond en de Britse markten bijna een decennium lang achtervolgd.

Dat Brexit de economie heeft geschaad, lijkt nu voor de meeste waarnemers oncontroversieel. Vorige maand nog zei Clare Lombardelli, de volgende vice-gouverneur voor monetair beleid van de Bank of England (BoE), dat het "bewijs suggereert dat Brexit een negatieve economische impact heeft gehad door investeringen en handel".

Hoewel de parallelle schokken van de pandemie en de Oekraïense energie- en inflatiepieken de precieze omvang van de negatieve klap moeilijk te meten maken, zei Lombardelli dat analyse aantoonde dat Brexit had geleid tot een grote en langdurige toename van onzekerheid en lagere investeringen, productie en productiviteit.

Experts daargelaten, lijkt het publiek dat al door te hebben.

Opiniepeilingen laten nu consequent zien dat degenen die denken dat het verkeerd was om de EU te verlaten zo'n 20 punten voor liggen op degenen die nog steeds denken dat het goed was. Sommige laten zelfs grote meerderheden zien die voorstander zijn van een hernieuwde toetreding.

Het is nog lang niet duidelijk of een waarschijnlijke regeringswisseling het tij in deze kwestie zal doen keren, maar de betrekkingen tussen Groot-Brittannië en de Europese Unie kunnen nauwelijks slechter worden dan ze de afgelopen acht jaar zijn geweest.

De verrassende aankondiging van deze maand dat er op 4 juli verkiezingen komen, heeft het Britse pond en de bredere Britse activaprijzen grotendeels onverstoord gelaten. De gokmarkten geven nu meer dan 90% kans dat de oppositiepartij Labour voor het eerst in 14 jaar weer aan de macht komt, met opiniepeilingen die constant boven de 20 punten liggen.

Zoals altijd heeft een stortvloed aan andere factoren invloed op de recente stijging van het Britse pond - niet in het minst de teruggeschroefde verwachtingen voor een renteverlaging in de zomer door de BoE.

Maar de toenemende kracht van het pond in de aanloop naar een regeringswisseling - inclusief de stijging van het pond ten opzichte van de euro tot niveaus die niet meer gezien zijn sinds de klucht over de overheidsbegroting van eind 2022 - lijkt meer te zijn dan slechts een cyclische draai.

De handelsgewogen Britse pondindex van de BoE bereikte deze week zijn sterkste punt sinds het referendum van 2016, dat Groot-Brittannië uiteindelijk in 2020 uit de EU haalde, 47 jaar nadat het tot de gemeenschappelijke markt toetrad.

Hoewel het pond nog steeds zo'n 5% onder het niveau van voor het referendum ligt, is het ruim 10% opgeveerd na het dieptepunt van de begrotingsgerelateerde ineenstorting in 2022 en is het alleen dit jaar al met zo'n 2,5% gestegen.

Maar de terugkeer naar het niveau van 2016 is een opmerkelijke mijlpaal. En wat meer is, Britse aandelen die al lang niet meer geliefd zijn, te weinig in bezit zijn en zwaar zijn afgeprijsd, hebben zich deze maand eindelijk aangesloten bij branchegenoten die recordhoogtes hebben bereikt, ondanks de stijging van het pond.

DE STAP VAN LABOUR

Hoewel Labour tijdens de verkiezingsbijeenkomst graag een in haar ogen splijtzwam Brexit-onderwerp uit de weg ging en plannen om terug te keren naar de interne markt of douane-unie van de EU uitsloot, heeft het beloofd om opnieuw te onderhandelen over de post-Brexit overeenkomst met het Brusselse handelsblok.

Afgelopen september beloofde Labourleider en waarschijnlijk de volgende premier Keir Starmer om de handelsrelatie met de EU in 2025 te verbeteren als zijn partij de verkiezingen zou winnen.

Starmer zei dat hij zou streven naar nauwere banden met de EU als het partnerschap volgend jaar opnieuw zou worden bekeken, met als doel de handels- en samenwerkingsovereenkomst (Trade and Cooperation Agreement - TCA) van 2021, die door voormalig premier Boris Johnson werd gesloten, te verbeteren op gebieden als veiligheid, innovatie en onderzoek.

Dat klinkt marginaal en verre van een suggestie van een grote Brexit-ommekeer.

Maar het soort grote meerderheid in het Labour-parlement dat op dit moment wordt verwacht, kan een nieuwe regering aanzienlijke speelruimte geven om opnieuw met Brussel in gesprek te gaan over een heleboel kwesties, mocht zij dat willen.

Voor de markten die de situatie volgen, markeert de publicatie van de verkiezingsprogramma's in de komende weken nu het volgende moment, ook al is de hoop op iets concreets over Brexit in deze programma's laag en geven peilingen aan dat de kwestie op dit moment laag op de prioriteitenlijst van de kiezers staat.

AXA Investment Managers Chief Economist Gilles Moec betwijfelt of een van beide partijen Brexit voor de stemming wil aanpakken, ook al is het volgens hem de "olifant in de kamer" als het gaat om het algemene economische beeld.

En Allan Monks van JPMorgan vreest dat de afwezigheid van iets puntigers in het manifest kan betekenen dat Labour geen mandaat heeft om de komende jaren krachtiger op te treden.

"Regeringen wijken vaak af van manifestbeloften, maar gezien de controverse rond deze kwestie lijkt dat hier erg onwaarschijnlijk zonder een publieke stemming," zei Monks. "De TCA moet herzien worden... maar de EU heeft aangegeven dat het eerder gaat om het oplossen van kinderziektes dan om een kans om de overeenkomst open te stellen voor betekenisvolle veranderingen."

Lage verwachtingen die ruimte maken voor een verrassing? Of zijn er misschien gewoon andere problemen?

Brexit-hoop of niet, het pond lijkt hoe dan ook zijn eigen mening te vormen.

De hier geuite meningen zijn die van de auteur, een columnist voor Reuters.