President Azali Assoumani van de Comoren beloofde zondag om te werken aan vrede en de economie snel te laten groeien, toen hij werd beëdigd voor zijn vierde ambtstermijn, na een gespannen verkiezing in januari die volgens zijn tegenstanders was besmet met kiezersbedrog.

Eén persoon werd gedood en minstens 25 mensen raakten gewond bij gewelddadige protesten die uitbraken in het land, een groep van drie eilanden voor de kust van Mozambique, nadat de verkiezingsinstantie hem herkozen had verklaard voor nog een termijn van vijf jaar met 63% van de stemmen.

Comoren, met een bevolking van ongeveer 800.000 mensen, heeft ongeveer 20 staatsgrepen of pogingen tot staatsgrepen meegemaakt sinds het in 1975 onafhankelijk werd van Frankrijk en is een belangrijke bron van illegale migratie naar het nabijgelegen Franse eiland Mayotte.

Oppositieleiders beweerden dat er geknoeid was bij de laatste presidentsverkiezingen, dat er stembiljetten waren gevuld en dat er gestemd was voordat de officiële sluitingstijd verstreken was. De regering ontkende de beweringen.

"Geschillen na de verkiezingen zijn geen Commoriaanse uitzondering. Ik dank de Commorianen voor het hernieuwde vertrouwen, ik zal jullie niet teleurstellen," zei Assoumani, die een groen met gele sjerp droeg, tijdens een ceremonie in een stadion in de hoofdstad Moroni.

"Na deze inauguratie nodig ik het maatschappelijk middenveld, de oppositie en alle politieke actoren uit om hun meningsverschillen opzij te zetten ten gunste van vrede en democratie," zei de voormalige legerofficier en hij voegde eraan toe dat hij de economie met 5% per jaar zou laten groeien.

Assoumani kwam voor het eerst aan de macht door een staatsgreep in 1999. Hij trad af in 2002 en won 14 jaar later verkiezingen. Grondwetshervormingen in 2018 schrapten de eis dat het presidentschap om de vijf jaar tussen de drie hoofdeilanden moest rouleren, waardoor Assoumani zich in 2019 herkiesbaar kon stellen.