De Amerikaanse maïs- en sojaprijzen stegen vrijdag doordat de toegenomen geopolitieke spanningen aanzetten tot koopjes nadat de referentiecontracten op beide markten tot de laagste niveaus in meer dan zes weken waren gedaald, aldus handelaren.

Maïsfutures kregen extra steun van het nieuws dat het Amerikaanse Environmental Protection Agency deze zomer de verkoop van benzineblends met een hoger ethanolgehalte tijdelijk zal uitbreiden.

Chicago Board of Trade juli maïs sloot 6-3/4 cent hoger op $4,43 per bushel. Sojabonen van juli eindigden 16-3/4 cent hoger op $11,65-3/4 per bushel, na een dip naar $11,45-3/4, het laagste niveau van het contract sinds 29 februari. CBOT julitarwe eindigde 13-3/4 cent hoger op $5,66-3/4 per bushel.

Analisten zeiden dat handelaren posities aan het vereffenen waren in de aanloop naar het weekend en na recente dalingen. Ondanks het hogere slot van vrijdag eindigde juli maïs de week 0,95% lager, daalden juli sojabonen met 1,8% en juli tarwe met 0,7%.

Maïs profiteerde van een aankondiging van de EPA dat het de zomerperiode voor de verkoop van benzine met hogere mengsels van op maïs gebaseerde ethanol zou verlengen, in een poging om potentiële verstoringen van de aanvoer te beperken tijdens de aanhoudende conflicten in Oekraïne en het Midden-Oosten.

De maatregel "zal geen grote toename in de vraag naar ethanol veroorzaken. Het zal eerder een seizoensgebonden dip in de vraag voorkomen. De impact op de markt is meer psychologisch," schreef StoneX chief commodities economist Arlan Suderman in een klantbericht.

Berichten over Israëlische raketaanvallen in Iran vannacht voedden de angst voor een escalerend conflict in het Midden-Oosten, en duwden de tarweprijzen met 4% omhoog nadat de eerste berichten over de aanval bekend waren geworden. Handelaren vreesden dat toenemend geweld in de regio gevolgen zou kunnen hebben voor zendingen in de regio en vanuit Rusland, 's werelds grootste tarwe-exporteur en een bondgenoot van Iran.

Maar Teheran bagatelliseerde het incident en gaf aan geen vergeldingsplannen te hebben.

De prijzen voor ruwe olie verminderden ook hun winsten, nadat ze omhoog waren geschoten door de bezorgdheid dat de olietoevoer uit het Midden-Oosten verstoord zou kunnen worden.

De stijgingen van sojabonen werden deels afgeremd door de aanvoer van bakolie vanuit het buitenland naar de Verenigde Staten, waardoor de sojamarkt werd gedrukt, zei Don Roose, voorzitter van het in Iowa gevestigde U.S. Commodities. CBOT juli soyoil futures bereikten een contract dieptepunt in de vroege bewegingen alvorens op te veren.