* Amerikaanse werkeloosheidsclaims dalen in laatste week

* Amerikaanse bedrijfsactiviteit matigt in februari

* Bestaande huizenverkopen in de V.S. stijgen naar het hoogste niveau in vijf maanden in januari

* De kans op een renteverlaging in juni daalt naar 66%, vergeleken met 75% op woensdag.

* Fed's Jefferson zegt dat renteverlaging later dit jaar gepast is

* Amerikaanse 30-jaars TIPS veiling toont magere resultaten

NEW YORK, 22 februari (Reuters) - De rente op Amerikaanse staatsobligaties was donderdag overwegend hoger in een wisselvallige handel nadat economische cijfers aantoonden dat 's werelds grootste economie stabiel bleef, wat de verwachtingen versterkte dat renteverlagingen door de Federal Reserve zullen worden uitgesteld tot juni of later in het jaar.

De rendementen op de lange zijde van de curve van Amerikaanse 10-jaars obligaties daalden licht na een week waarin beleggers aarzelden om grote stappen te zetten bij gebrek aan belangrijke factoren.

In de middaghandel bleef de rente op de Amerikaanse benchmark 10-jaars vlak op 4,325%. De rente op Amerikaanse 30-jaars obligaties daalde met 3,2 basispunten (bps) naar 4,4599%.

Aan de kortere kant van de curve steeg de Amerikaanse tweejaarsrente met 5,9 basispunten naar 4,712%.

"De bewegingen in Treasuries bleven vandaag beperkt tot vrij smalle bandbreedtes," zei Will Compernolle, macrostrateeg bij FHN Financial in New York. "Het is een teken dat de ontwikkelingen van vandaag de fundamentele vooruitzichten niet zullen veranderen."

Uit de cijfers van donderdag bleek dat de eerste aanvragen voor werkloosheid in de week eindigend op 17 februari met 12.000 daalden tot een seizoensgecorrigeerde 201.000, wat suggereert dat de arbeidsmarkt krap blijft.

Dit werd gevolgd door een stijging van de verkoop van bestaande huizen in de V.S. tot het hoogste niveau in vijf maanden in januari. De Amerikaanse huizenverkopen stegen vorige maand met 3,1% naar een seizoensgecorrigeerd jaarcijfer van 4,00 miljoen eenheden, het hoogste cijfer sinds augustus vorig jaar, zo bleek uit de gegevens.

De enige smet op de Amerikaanse cijfers was de matiging van de Amerikaanse bedrijfsactiviteit in februari. Volgens S&P Global daalde de voorlopige U.S. Composite PMI Output Index, die de productie- en dienstensector volgt, van 52,0 in januari naar 51,4 deze maand.

FED-FUNCTIONARISSEN BEVESTIGEN GEDULD BIJ RENTEVERLAGINGEN

Fed-sprekers bevestigden donderdag de verwachting dat de Amerikaanse centrale bank de tijd zal nemen om de rente te verlagen.

Vicevoorzitter Philip Jefferson van de Fed zei dat hij "voorzichtig optimistisch" bleef over de vooruitgang bij het terugbrengen van de inflatie naar de doelstelling van 2%, waarbij hij opmerkte dat het waarschijnlijk gepast is om later dit jaar te beginnen met het verlagen van de beleidsrente.

Patrick Harker, voorzitter van de Philadelphia Fed, zei op zijn beurt dat de Fed misschien in een positie is om de rente te verlagen. "Maar ik zou iedereen willen waarschuwen om daar nu en meteen naar te zoeken," voegde hij eraan toe.

Volgens de rentewaarschijnlijkheidsapp van LSEG heeft de fed funds futuresmarkt een kans van 66% ingeprijsd voor een renteverlaging tijdens de beleidsvergadering in juni, wat de eerste zou zijn sinds de COVID-19 pandemie. Dat was lager dan de 75% waarschijnlijkheid van eind woensdag. Twee tot drie weken geleden gokten futures op een versoepeling in maart.

Voor 2024 hebben futureshandelaren rekening gehouden met ten minste drie renteverlagingen van elk 25 basispunten. Traders hielden een paar weken geleden rekening met wel vijf renteverlagingen.

Compernolle van FHN is van mening dat de markt overreageerde op de hoger dan verwachte Amerikaanse cijfers over de consumenten- en producentenprijzen in januari, waardoor het begin van de Fed-versoepelingscyclus werd uitgesteld.

Hij noemde de break-even rente op U.S. Treasury Inflation-Protected Securities (TIPS) met een looptijd van twee jaar, die sinds het begin van het jaar met ongeveer 50 basispunten is gestegen. Het stond het laatst op 2,47%, wat suggereert dat de markt de inflatie de komende twee jaar gemiddeld met dat percentage ziet toenemen.

"Er waren veel seizoensgebonden aanpassingen en weersverstoringen in januari," merkte Compernolle op. "Zodra we de CPI van februari zien, zullen de inflatieverwachtingen, zoals geïmpliceerd in het breakeven inflatiepercentage, beter onder controle komen en dat zal de nominale rente verlagen. Daarmee zou de markt voor de rest van het jaar meer renteverlagingen kunnen verwachten."

Woensdag verkocht de Amerikaanse schatkist ook $9 miljard aan 30-jaars Treasury Inflation-Protected Securities (TIPS) en de resultaten waren zwakker dan verwacht. De

hoge opbrengst was 2,2%

hoger dan het verwachte percentage op de uiterste datum voor het uitbrengen van het bod, suggereerde dat beleggers een premie zochten om 30-jaars TIPS te kopen.

Analisten van Action Economics zeiden dat de vraag naar inflatiebescherming de afgelopen maanden is afgenomen, omdat de prijsdruk is afgenomen in het kielzog van het vrij havikistische rentebeleid van de Fed. De veilingresultaten van donderdag weerspiegelden dat.