De mediaan van de voorspellingen van 23 portefeuillemanagers en strategen in de peiling van 9-21 februari was dat de S&P/TSX Composite Index 2,5% zou stijgen tot 21.750 tegen het einde van 2024, vergeleken met de 21.000 die verwacht werden in een eerdere peiling in november.

Vervolgens werd verwacht dat de index halverwege volgend jaar zou stijgen naar 22.150, waarmee de hoogste recordstand van maart 2022 van 22.087,22 zou worden gepasseerd.

"Er kan een gezonde discussie zijn over hoe snel de rente omlaag gaat, maar de richting is zeker omlaag. Canada is hypergevoelig voor rentetarieven," zei Matt Skipp, voorzitter van SW8 Asset Management.

De Canadese economie zou vooral kunnen profiteren van lagere rentetarieven nadat huishoudens tijdens de COVID-19 pandemie zwaar hebben geleend. Economen in een afzonderlijke peiling van Reuters verwachtten dat de Bank of Canada in juni of later zou beginnen met het verlagen van de rente vanaf het 22-jaar hoge niveau van 5,00% en dat ze de leenkosten in totaal met 100 basispunten zou verlagen tegen het einde van 2024.

"We krijgen dit jaar waarschijnlijk een renteverlaging en dat zou een boost moeten geven aan grote dividendaandelen zoals banken, telco's, pijplijnen," zei Lorne Steinberg, voorzitter van Lorne Steinberg Wealth Management Inc.

Rentegevoelige aandelen zoals financiële instellingen, nutsbedrijven en onroerend goed zijn goed voor 36% van de weging op de markt in Toronto, terwijl energie, waaronder pijplijnbedrijven met een hoog dividend, nog eens 19% bijdraagt.

Sinds oktober is de TSX ongeveer 13% gestegen, omdat beleggers inzetten op een zachte landing van de Amerikaanse economie. Canada stuurt ongeveer 75% van zijn export naar de Verenigde Staten.

"De achtergronden voor groei en inflatie blijven gunstig, maar dat sluit natuurlijk periodes van volatiliteit en correcties niet uit, die gebruikelijk zijn na sterke marktrally's zoals die van de afgelopen drie maanden," zei Angelo Kourkafas, een senior beleggingsstrateeg bij Edward Jones.

Zeven van de 12 analisten die een aparte vraag beantwoordden, zeiden dat een correctie de komende drie maanden waarschijnlijk of zeer waarschijnlijk is. Toch verwachtte een kleine meerderheid van de respondenten dat de winsten over een periode van zes maanden zullen stijgen.

"Wij denken dat de opwaartse trend in aandelen zal aanhouden nu de BoC de rente in de tweede helft van het jaar verlaagt, de financiële omstandigheden versoepelen en de winstgroei weer versnelt," aldus Kourkafas.

(Andere verhalen uit het Reuters Q1 wereldwijde aandelenmarkten poll pakket hier)