Het Thaise kabinet heeft dinsdag een plan goedgekeurd om de fiscale begroting voor 2024 te verhogen met 122 miljard baht ($3,34 miljard), om een stimuleringsregeling voor huishoudens te helpen financieren, zei de onderminister van Financiën Paopoom Rojanasakul.

De lancering van het hulpprogramma van 500 miljard baht ($13,7 miljard), het belangrijkste platform van de regerende Pheu Thai-partij bij de verkiezingen van 2023, was uitgesteld tot het vierde kwartaal vanwege een gebrek aan financiering en zorgen over het effect op de staatsschuld.

De regering zei eerder dat ze het beleid zou financieren uit de begrotingen van 2024 en 2025 en kapitaal zou gebruiken van de staatsbank voor landbouw en landbouwcoöperaties.

Economen en twee voormalige gouverneurs van de centrale bank hebben gezegd dat het programma, waarbij 50 miljoen Thais elk 10.000 baht krijgen om uit te geven in hun gemeenschappen, fiscaal onverantwoord is.

De regering verwerpt de kritiek en zegt dat het nodig is om de economie weer op gang te brengen, die achter is gebleven bij collega's omdat ze te maken heeft met hoge schulden en leenkosten van huishoudens en een zwakke export te midden van een ongelijkmatig herstel bij haar belangrijkste handelspartner China.

Premier Srettha Thavisin vertelde dinsdag op een persconferentie dat de regering de uitbetaling van de fiscale begroting voor 2024 zou versnellen en dat de economie dit jaar met meer dan 2,5% zou kunnen groeien.

Maandag zei de minister van Financiën, Pichai Chunhavajira, dat de regering op korte termijn andere stimuleringsmaatregelen plande om de groei weer aan te zwengelen, en hij voegde eraan toe dat de economie jaarlijks met minstens 3,5% zou moeten groeien.

Vorige maand verlaagde het ministerie van Financiën zijn prognose voor de economische groei in 2024 van 2,8% naar 2,4%, maar zei dat deze 3,3% zou kunnen bereiken als het hulpprogramma zoals gepland in het vierde kwartaal wordt ingezet.

De op één na grootste economie van Zuidoost-Azië is in het eerste kwartaal met 1,5% gegroeid ten opzichte van een jaar eerder, een vertraging ten opzichte van de groei van 1,7% in het kwartaal daarvoor. Vorig jaar bedroeg de groei 1,9%. (Verslaggeving door Orathai Sriring, Kitiphong Thaichareon en Thanadech Staporncharnchai, Panarat Thepgumpanat; Schrijven door Orathai Sriring; Redactie door Martin Petty)