Grondstoffenhandelaar Trafigura heeft een schikking getroffen in een rechtszaak die was aangespannen door een bedrijf dat eigendom is van vastgoed- en metaalmagnaten de gebroeders Reuben, aldus Trafigura op woensdag, in een zaak die verband houdt met een lopende vermeende nikkelfraudezaak.

De zaak was een uitloper van een grotere rechtszaak waarin het in Genève gevestigde Trafigura vorig jaar een rechtszaak aanspande tegen zakenman Prateek Gupta, op beschuldiging van systematische fraude met wat verondersteld werd nikkelladingen te zijn.

Hyphen Trading Ltd eiste vorig jaar 8,4 miljoen dollar schadevergoeding van Trafigura en zei dat het Trafigura had betaald voor 404 ton nikkel, maar het nooit had ontvangen.

De rechtszaak tegen Hyphen heeft betrekking op metaal dat Trafigura van Gupta zou hebben gekocht en aan derden zou hebben doorverkocht.

Uit een document van 20 mei van de handelsrechtbank in Londen blijkt dat de zaak met instemming van beide partijen is geseponeerd en dat er geen uitspraak is gedaan over welke partij de kosten zou betalen.

Een woordvoerder van Trafigura bevestigde dat de zaak was geschikt, maar weigerde details te geven, waaronder of het een schadevergoeding aan Hyphen heeft betaald.

Hyphen en Reuben Brothers Ltd reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Trafigura boekte vorig jaar een bijzondere waardevermindering van $590 miljoen vanwege de vermeende fraude door Gupta en zeven bedrijven die volgens Trafigura door hem worden gecontroleerd.

Gupta heeft ter verdediging gezegd dat het personeel van Trafigura het plan had bedacht dat centraal staat in de zaak, om laagwaardige metalen zoals schroot te vervangen door hoogwaardig nikkel. Trafigura en zijn werknemers hebben ontkend van een dergelijke fraude op de hoogte te zijn geweest.

"In het licht van de Gupta-fraude is Hyphens redelijke vermoeden dat de goederen ... in feite geen nikkel waren ... maar in feite waardeloos puin," zei Hyphen in een eerder rechtbankdocument.

Trafigura heeft in eerdere rechtbankdocumenten gezegd dat het een klein aantal van de Gupta-vrachten aan derden heeft verkocht, waaronder aan het Amerikaanse bedrijf Argentem Trade Services.

Hyphen zei dat het er in juli 2022 mee instemde om nikkel van Argentem te kopen, dat door Trafigura van Taiwan naar Rotterdam verscheept zou worden.

Hyphen zei op LinkedIn dat het deel uitmaakt van de Reuben Brothers Group, en in de Companies House-gegevens van het VK staat dat Hyphen Trading een volledige dochteronderneming is van RB International UK. (Verslaggeving door Eric Onstad; Aanvullende rapportage door Julian Luk; Bewerking door Kirsten Donovan)