Tijdens zijn toespraak op een campagne-evenement in Iowa zei Trump dat het belangrijk was om de stemmen in de slagveldstaten die waarschijnlijk de algemene verkiezingen zullen bepalen, nauwkeurig te onderzoeken. Hij noemde de grootste steden in Michigan, Pennsylvania en Georgia.

"Dus het belangrijkste deel van wat komen gaat, is het bewaken van de stemming. En u moet naar Detroit gaan en u moet naar Philadelphia gaan en u moet naar een aantal van deze plaatsen gaan, Atlanta," zei Trump in Ankeny, een voorstad van Des Moines.

De opmerkingen van Trump zijn een voorbode van wat waarschijnlijk een controversiële verkiezing zal worden in november 2024. Ondanks het mislukken van tientallen rechtszaken die door Trump en zijn bondgenoten zijn aangespannen om de uitslag in 2020 aan te vechten, blijft Trump zonder bewijs beweren dat hij door fraude van de Amerikaanse president Joe Biden heeft verloren.

Trump specificeerde niet wie hij vroeg om de steden in de slagveldstaten "binnen te gaan". Een campagneleider zei, toen hem om opheldering werd gevraagd, dat hij doelde op stemopnemers en vrijwilligers die als doel zouden hebben om de verkiezingen veilig te laten verlopen.

Dat zou overeenkomen met de plannen van het Republikeinse Nationale Comité, dat tienduizenden stembureauleden en -wachten wil werven en trainen in staten die fel betwist worden omdat hun stemvoorkeur naar de Republikeinen of Democraten zou kunnen doorslaan.

'ONSTABIELE PERIODE' VOOR DE DEMOCRATIE

De opmerkingen van Trump, die van 2017 tot 2021 president van de V.S. was, komen te midden van een groeiend kritisch onderzoek naar zijn recente retoriek op het campagnetraject, waaronder het verwijzen naar zijn politieke vijanden als "ongedierte", een woord dat volgens sommige historici de taal van nazi-Duitsland echoot.

Timothy Naftali, een senior onderzoeker aan de School of International and Public Affairs van Columbia University, zei dat de opmerkingen van Trump waarin hij opriep om de verkiezingen in grote, door de Democraten gecontroleerde steden te controleren, verontrustend waren omdat hij ze maakte terwijl hij het vertrouwen in de Amerikaanse verkiezingen probeerde te ondermijnen.

"We bevinden ons in een zeer onstabiele periode in onze democratie," zei Naftali. "Als hij het vertrouwen in ons systeem wil vergroten, zou hij explicieter moeten zijn. Maar wat hij vandaag zei, was in de context van zijn wantrouwen in ons systeem."

Met een overweldigende voorsprong in de voorverkiezingen van de Republikeinse Partij wordt algemeen verwacht dat Trump de nominatie zal winnen en volgend jaar tegenover Biden, de vermoedelijke Democratische genomineerde, zal staan.

In de afgelopen weken is de herverkiezingscampagne van Biden agressiever achter Trump aangegaan, met de nadruk op zijn toenemende juridische problemen en waarschijnlijk beleid dat de economie zou schaden, de democratie zou schaden en individuen van hun rechten zou beroven.

Trump wordt geconfronteerd met vier strafzaken, waaronder een federale zaak die draait om beschuldigingen dat hij de verkiezingen van 2020 probeerde te ondermijnen, geholpen door een menigte van zijn aanhangers die op 6 januari 2021 het Amerikaanse Capitool plunderden.

Tijdens een tweede evenement in Iowa op zaterdag in Cedar Rapids herhaalde Trump zijn plannen om de Affordable Care Act, informeel bekend als Obamacare, te hervormen en noemde hij het zorgverzekeringsprogramma "een ramp". Hij gaf geen details.