Twee Japanse helikopters van de maritieme zelfverdedigingsmacht zijn tijdens een trainingsoefening in zee neergestort, waarbij ten minste één van de acht bemanningsleden aan boord is omgekomen, meldden lokale media.

De twee SH-60 patrouillehelikopters waren zaterdagavond bezig met onderzeebootbestrijdingsoefeningen in de buurt van Torishima in de afgelegen eilandengroep Izu, voor de zuidkust van centraal Japan, meldden de nationale omroep NHK en Kyodo.

De zoektocht naar de vermiste bemanning gaat door en beide vluchtrecorders zijn teruggevonden, aldus de berichten.

De Japanse minister van Defensie Kihara Minoru zei op een persconferentie op zondag dat het waarschijnlijk was dat de twee helikopters met elkaar in botsing waren gekomen, aldus de berichten.

In een bericht op X bood de Amerikaanse ambassadeur in Japan, Rahm Emanuel, de hulp van zijn land aan bij de zoek- en reddingswerkzaamheden. (Verslaggeving door Kevin Buckland; Bewerking door Lincoln Feast.)