De beslissing zet de Panama mijn van het bedrijf op een lange weg van onzekerheid die internationale arbitrage omvat. Het bedrijf heeft al meer dan 50% van zijn marktaandeel verloren sinds het begin van de protesten en werd gedwongen om de mijn te sluiten.

De stappen van Panama doen vragen rijzen over de levering van koper, aangezien Cobre Panama goed is voor ongeveer 1% van de wereldwijde productie. De 10 miljard dollar kostende kopermijn produceert een essentieel metaal voor de productie van elektrische voertuigen.

Hier volgen enkele vragen over de acties van Panama.

WAAR GAAT HET GESCHIL OVER?

Het geschil gaat terug tot 2017, toen het hoogste gerechtshof van Panama de wet waaronder First Quantum de mijn exploiteerde ongrondwettig achtte.

First Quantum erfde het contract nadat het in 2013 Petaquilla Gold had vervangen als exploitant van de mijn.

Uitdagingen tegen de beslissing van de rechtbank werden verworpen en de uitspraak werd in 2021 bekrachtigd, waardoor het bedrijf gedwongen werd om onderhandelingen te starten voor een nieuwe overeenkomst met de overheid.

Het nieuwe contract, waarover op 20 oktober overeenstemming werd bereikt, werd door de Panamese regering ondertekend en biedt First Quantum een mijnbouwrecht voor 20 jaar met een optie op verlenging voor nog eens 20 jaar, in ruil voor 375 miljoen dollar aan jaarlijkse inkomsten voor Panama.

Hoewel de regering heeft gezegd dat het nieuwe contract betere voorwaarden biedt dan het vorige, zijn de Panamese demonstranten het daar niet mee eens.

WAT ZIJN DE EISEN VAN DE DEMONSTRANTEN?

De demonstranten onder leiding van de belangrijkste vakbond van het land, Suntracs, zeggen dat het contract te gul is voor de Canadese mijnbouwer en beweren dat er sprake is van corruptie. Ze beweren ook dat de mijn milieurisico's met zich meebrengt en eisen de nietigverklaring van het contract en een verbod op alle nieuwe mijnbouwprojecten.

WAT GEBEURT ER NU?

De regering van Panama stond de mijnbouwer toe om te werken terwijl de onderhandelingen over het betwiste contract eerder dit jaar plaatsvonden. Na de uitspraak van dinsdag zei de president van Panama dat het land zich aan de beslissing zal houden.

Mensen die op de hoogte zijn van de activiteiten van First Quantum in Panama, zeggen dat er drie mogelijkheden zijn - Panama sluit de mijn voor onbepaalde tijd, de mijn wordt genationaliseerd, of er kan een grondwettelijk correct contract worden onderhandeld door First Quantum en Panama, aangezien de arbitrage voor internationale arbitrage gaat.

Vooruitlopend op de uitspraak van de rechtbank hebben de wetgevers een wetsvoorstel goedgekeurd dat nieuwe mijnbouwconcessies verbiedt. De felle oppositie tegen de overeenkomst wordt een belangrijke factor in de presidentsverkiezingen van mei 2024 en de kandidaten dringen aan op meer staatscontrole over de mijn om de woede van het publiek weg te nemen.

Maar de regering van Panama heeft niet publiekelijk gezegd of ze van plan was om de mijn te nationaliseren.

WAT ZEGGEN LOKALE EXPERTS?

First Quantum zei deze week dat het nog steeds hoopt een arbitrageprocedure met het land te vermijden en dat het de kwestie wil oplossen tijdens de 90-daagse periode van besprekingen.

Panama heeft gezegd dat het zijn rechten zal verdedigen in het geval van een arbitrageprocedure. De lokale mijnbouwkamer van Panama heeft geschat dat First Quantum voor $50 miljard aan arbitrage kan eisen van Panama, maar deze cijfers konden niet onafhankelijk worden geverifieerd door Reuters.