De verkoop van woningen in Dubai met een waarde van $10 miljoen of meer is in het eerste kwartaal met 6% gestegen ten opzichte van vorig jaar, zo bleek dinsdag uit een rapport van de sector, omdat de vraag van de internationale ultrarijken naar woningen in het emiraat niet lijkt af te nemen.

Een totaal van 105 woningen met een totale waarde van $1,73 miljard werden verkocht van januari tot maart, een stijging ten opzichte van ongeveer $1,6 miljard een jaar eerder, volgens vastgoedadviesbureau Knight Frank.

De activiteit werd gedomineerd door contante kopers, met het palmboomvormige kunstmatige eiland Palm Jumeirah als het meest gewilde gebied, goed voor 36,3% van de verkopen in totale waarde, gevolgd door Jumeirah Bay Island en Dubai Hills Estate.

Dubai, de thuisbasis van de hoogste toren ter wereld, probeert zijn economie te laten groeien door middel van toerisme, de bouw van een lokaal financieel centrum en door buitenlands kapitaal aan te trekken, ook in onroerend goed.

De recente vastgoedhausse vertoont echter tekenen van afkoeling, waarbij ontwikkelaars, investeerders en makelaars zich zorgen maken of een pijnlijke correctie, vergelijkbaar met de inzinking die het emiraat in 2008 trof, kan worden vermeden.

Vorig jaar stond Dubai wereldwijd op de eerste plaats wat betreft het aantal huizenverkopen van meer dan $10 miljoen, en verkocht het bijna 80% meer van dit soort eigendommen dan het op de tweede plaats staande Londen, volgens Knight Frank. De stad doorbrak ook de trend van dalende luxeprijzen die vorig jaar in steden als Londen en New York te zien was en boekte dubbelcijferige stijgingen, aldus Knight Frank in februari.

"Het niveau van de transactie-activiteit in Dubai blijft stijgen, vooral aan de bovenkant van de markt, waar de bijna constante stroom van internationale vermogende particulieren die strijden voor de duurste woningen van de stad aanhoudt," zei Faisal Durrani, Knight Frank's hoofd van onderzoek voor het Midden-Oosten en Afrika.

Durrani vertelde aan Reuters dat Dubai geholpen werd door de relatieve betaalbaarheid van zijn luxewoningen, waar welgestelde kopers ongeveer 980 vierkante meter woonruimte kunnen kopen voor $1 miljoen, "ongeveer drie of vier keer meer dan je zou krijgen in de meeste grote wereldwijde gateway steden".

De sterke vraag suggereert dat veel internationale investeerders vastgoed in Dubai kopen als tweede huis in plaats van "constant te kopen om te verkopen", zei hij, verwijzend naar de vroegere gewoonte om te kopen om snel aan anderen te verkopen voor meer geld. (Verslaggeving door Federico Maccioni Bewerking door Tommy Reggiori Wilkes en Mark Potter)