Een voormalige oliehandelaar bij Vitol, een van 's werelds grootste energiehandelsbedrijven, is vrijdag veroordeeld voor beschuldigingen van corruptie in verband met meer dan $1 miljoen aan steekpenningen die hij betaalde aan ambtenaren in Ecuador en Mexico om zaken te kunnen doen.

Een federale jury in Brooklyn vond Javier Aguilar, 50, schuldig aan drie aanklachten van buitenlandse omkoping, samenzwering voor buitenlandse omkoping en samenzwering voor het witwassen van geld.

Federale aanklagers in Brooklyn zeiden dat Aguilar steekpenningen van zijn werkgever in Genève naar de ambtenaren stuurde via een reeks tussenpersonen en lege vennootschappen in overtreding van de Foreign Corrupt Practices Act (FCPA), een Amerikaanse wet die het betalen van steekpenningen aan buitenlandse ambtenaren verbiedt.

Aguilar pleitte niet schuldig. Zijn advocaten voerden aan dat Aguilar adviseurs inhuurde waarvan hij dacht dat ze legitiem waren om Vitol te helpen het contract van $300 miljoen, dat 30 maanden duurde, binnen te halen voor het verschepen van ruwe olie die in 2016 door Ecuador's staatsoliemaatschappij Petroecuador werd geproduceerd.

Ze zeiden dat deze consultants steekpenningen betaalden zonder zijn medeweten, en dat de betalingsstructuur werd gecreëerd door een topman van Vitol.

Aguilar was de eerste persoon die in de VS terecht moest staan in het kader van een uitgebreid onderzoek van het Amerikaanse Ministerie van Justitie naar grondstoffenhandelaren die steekpenningen betaalden om zaken te doen met staatsbedrijven in heel Latijns-Amerika, een schandaal dat de energiemarkten van Mexico tot Brazilië in beroering heeft gebracht.

Vitol gaf in december 2020 toe ambtenaren in Brazilië, Mexico en Ecuador te hebben omgekocht en stemde ermee in $164 miljoen te betalen om de Amerikaanse en Braziliaanse onderzoeken op te lossen. Concurrent Gunvor bereidt zich voor op een boete van maximaal 650 miljoen dollar om de Amerikaanse onderzoeken naar haar zakelijke transacties in Ecuador op te lossen.

Aguilar's acht weken durende rechtszaak bevatte getuigenissen van verschillende tussenpersonen en ontvangers van steekpenningen, die schuld bekenden en ermee instemden om samen te werken met de aanklagers.

Hieronder bevonden zich twee voormalige werknemers van een in Houston gevestigde dochteronderneming van het Mexicaanse staatsoliebedrijf Pemex, die getuigden dat Aguilar hen ongeveer $600.000 aan steekpenningen betaalde om een contract van $200 miljoen voor de levering van ethaan-gas in de richting van Vitol te sturen.

Aguilar's advocaten voerden aan dat de Pemex werknemers geen buitenlandse ambtenaren waren, wat betekent dat de betalingen geen steekpenningen waren volgens de Amerikaanse wet.

Aguilar wordt voor de federale rechtbank in Houston nog aangeklaagd voor het vermeende Pemex-schema. Hij heeft schuld bekend.