De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa beloofde zaterdag om meer te doen op het gebied van werkgelegenheid en sociale voorzieningen, terwijl hij campagne voerde voor de verkiezingen van volgende week die volgens de peilingen de greep van het African National Congress op de macht, die 30 jaar heeft geduurd, zouden kunnen losweken.

Politieke partijen houden bijeenkomsten in het laatste weekend voor de nationale en provinciale verkiezingen, die Ramaphosa een van de belangrijkste in de geschiedenis van het land noemde.

Als de opiniepeilingen juist blijken, zou het ANC minder dan 50% van de stemmen kunnen winnen, wat betekent dat het voor het eerst sinds het 30 jaar geleden onder leiding van bevrijdingsheld Nelson Mandela aan het einde van de apartheid aan de macht kwam, op zoek zou moeten gaan naar een of meer coalitiepartners.

"We zijn hier bijeengekomen met de hoop en aspiraties van miljoenen van onze mensen ... om te verklaren dat we samen meer en beter zullen doen," zei Ramaphosa tegen de supporters die bijeen waren in een voetbalstadion in Soweto, de dichtstbevolkte stad van het land.

"Op woensdag de 29e zullen onze mensen beslissen of ons land met het ANC verder gaat op weg naar een betere, mooiere toekomst of teruggaat naar een verschrikkelijk verleden," zei hij tegen de menigte mensen gekleed in de ANC-kleuren geel, groen en zwart.

Hij zei dat de partij zich zou richten op het aan het werk krijgen van meer Zuid-Afrikanen, het aanpakken van de hoge kosten van levensonderhoud, het handhaven van bestaande sociale toelagen en het geleidelijk invoeren van een basisinkomen voor werklozen.

Een 31-jarige werkloze man, Meshack Jantjie, vertelde Reuters dat hij van plan was om op het ANC te stemmen omdat hij vertrouwen had in Ramaphosa's plannen om banen te creëren - iets wat volgens hem dringend nodig was.

"Het ANC moet het juiste doen. We hebben geen banen. Geen geld. We moeten eten," vertelde Jantjie aan Reuters.

Het ANC, dat gebukt gaat onder corruptieschandalen, een torenhoge werkloosheid en economische stagnatie, gaat op wankele grond de verkiezingen in.

De belofte van welvaart en empowerment bij het einde van de blanke minderheidsheerschappij in 1994 is niet uitgekomen, met meer dan 30% van de Zuid-Afrikanen zonder baan en inkomensongelijkheid die tot de hoogste ter wereld behoort.

Mandela's visie van een "Regenboognatie" is vervaagd, terwijl het aantal moorden is gestegen.