Elon Musk zei dat een Australische senator de gevangenis in zou moeten en suggereerde dat de wapenwetten van het land bedoeld waren om het verzet tegen de "fascistische regering" te stoppen, waarmee hij zijn strijd over een gerechtelijk bevel om videoposts van een neergestoken bisschop te verwijderen, opvoerde.

Nadat de Australische federale rechtbank Musks platform X had opgedragen om tijdelijk te stoppen met het tonen van video's van een mesaanval op een Assyrische bisschop tijdens een kerkdienst in Sydney een week eerder, beschuldigde Musk de leiders van het land ervan dat ze het internet probeerden te censureren, wat leidde tot een stortvloed van veroordelingen door wetgevers.

Eén senator, Jacqui Lambie, verwijderde dinsdag haar X-account om te protesteren tegen de publicatie van de beelden en riep andere politici op hetzelfde te doen, waarbij ze zei dat Musk "geen enkel sociaal geweten of geweten heeft". Ze voegde eraan toe dat Musk de gevangenis in zou moeten.

Toen een naamloze X-gebruiker vannacht postte dat het Lambie was die "in de gevangenis zou moeten zitten voor het censureren van vrije meningsuiting op X", antwoordde Musk aan zijn 181 miljoen volgers: "Absoluut. Ze is een vijand van de mensen in Australië".

Een vertegenwoordiger van Lambie, een onafhankelijke senator voor de kleine eilandstaat Tasmanië, weigerde commentaar te geven.

Het aanvallen van individuen is een regelmatige strategie van Musk, de op twee na rijkste persoon ter wereld, als hij achter overheden aangaat die meer toezicht proberen uit te oefenen op de inhoud van sociale media.

In Brazilië heeft Musk een rechter uitgekozen die X vertelde om sommige accounts te blokkeren als onderdeel van een onderzoek naar digitale milities, en noemde hem een "dictator".

Musk breidde zijn aanvallen op Australië uit, waaronder het promoten van een bericht van een naamloze maar geverifieerde X-gebruiker die zei dat het land "al zijn burgers in 1996 ontwapende zodat ze geen weerstand kunnen bieden aan hun fascistische regering", een verwijzing naar een wapeninkoop- en registratieregeling na de ergste schietpartij in het land.

Musk reageerde met een uitroepteken.

Een ander anoniem, geverifieerd X-account plaatste een screenshot van een sms-bericht dat afkomstig zou zijn van een "vriend die in Sydney woont", met de tekst "Het kwaad is hard doorgedrongen in de regering van Australië". "Whoa!" antwoordde Musk.

Clare O'Neill, minister van Binnenlandse Zaken, zei dat sociale media bedrijven "burgerlijke verdeeldheid, sociale onrust ... creëerden en we zien geen greintje verantwoordelijkheid genomen worden".

"In plaats daarvan zien we megalomane mensen zoals Elon Musk naar de rechter stappen om te vechten voor het recht om vermeende terroristische inhoud op zijn platform te tonen," voegde ze eraan toe.

De politie heeft een 16-jarige aangeklaagd wegens terrorisme bij de aanval op de Assyrische bisschop Mar Mari Emmanuel. Op online video's was te zien hoe de aanvaller, die door de congregatie in bedwang werd gehouden, tegen de bisschop schreeuwde omdat hij de islam beledigde.

De uiterst rechtse senator Pauline Hanson steunde Musk en zei dat het bevel tot verwijdering een "handig excuus was van de centrumlinkse Labor-regering om hun macht te vergroten om te controleren welke waarheden, ideeën, informatie en meningen u kunt delen".

X en Musk hebben gezegd dat ze gehoor hebben gegeven aan het tijdelijke verwijderingsbevel, maar dat ze ertegen in beroep zullen gaan. De beelden bleven woensdag zichtbaar op X in Australië.

Een andere hoorzitting om te beslissen of het bevel tot verwijdering permanent moet zijn, stond voor later op woensdag gepland.