Een meerderheid van de beleggers in Glencore heeft aangegeven tevreden te zijn met de plannen van de grondstoffengigant om de CO2-uitstoot te verminderen, net nu de afronding van de overname van de staalkolenactiviteiten van Teck Resources dichterbij komt.

Slechts 10% van de beleggers verwierp Glencore's 2024-2026 Climate Action Transition Plan tijdens de jaarlijkse algemene vergadering op woensdag, vergeleken met ongeveer 30% die tegen een eerder plan in 2023 had gestemd.

Verzet boven de drempel van 20% is een wezenlijk verschil van mening onder aandeelhouders.

Het nieuwe plan dat in maart werd gepubliceerd, bevatte een tussentijdse doelstelling om de uitstoot tegen 2030 met 25% te verminderen, nadat beleggers om duidelijkheid hadden gevraagd over de stappen van het bedrijf om tegen 2050 een netto nuluitstoot te bereiken.

"De introductie van een nieuwe doelstelling voor 2030, die alle toepassingsgebieden beslaat en absoluut van aard is, is een positieve ontwikkeling," zei volmachtadviseur ISS in een rapport voorafgaand aan de AVA.

Veel van 's werelds grootste beursgenoteerde bedrijven publiceerden in 2020 hun eerste klimaatplannen om de uitstoot te verminderen in lijn met de doelstelling van de Overeenkomst van Parijs uit 2015 om de temperatuurstijging te beperken tot minder dan 1,5 graden Celsius van het pre-industriële niveau.

Glencore ontgint en verhandelt thermische kolen, die gebruikt worden om elektriciteit op te wekken en een grote bijdrage leveren aan de uitstoot van broeikasgassen, en heeft ook cokeskoolactiva.

Het bedrijf is van plan om zijn thermische kolenmijnen tegen het midden van de jaren 2040 af te bouwen en er tegen 2035 minstens 12 te sluiten.

De deal voor de EVR-activiteiten van Teck, die in het derde kwartaal moet worden afgerond, zal 20 miljoen ton aan jaarlijkse staalproductiecapaciteit toevoegen.

"Zodra EVR is afgerond, zullen we een klimaatactieplan ontwikkelen voor de activa, ongeacht of deze binnen een geconsolideerd Glencore blijven of dat er een gesponsorde steenkoolentiteit komt," zei CEO Gary Nagle tijdens de AVA.

Hij voegde eraan toe dat Glencore onmiddellijk overleg zal plegen met de aandeelhouders zodra de deal is afgerond en als de meerderheid "aangeeft bereid te zijn om steenkool af te splitsen, dan zullen we onmiddellijk een bindende stemming houden."

Het bedrijf had eerder gezegd dat het van plan was om de gecombineerde steenkoolactiva uiteindelijk afzonderlijk in New York te noteren.

"Hoewel het weglaten van de EVR-activa uit de plannen op dit moment niet onredelijk is, kan het huidige plan geen volledig beeld geven van de klimaatstrategie," aldus ISS.

Reuters meldde in maart dat een groeiende groep beleggers van Glencore graag zou zien dat de onderneming steenkool blijft winnen in plaats van de binnenkort uit te breiden eenheid te verzelfstandigen.

Investeerders zeiden toen dat de vervuilende fossiele brandstof een lucratieve optie zou zijn - op zijn minst voor een decennium of twee - zelfs als deze geleidelijk wordt afgebouwd ten gunste van hernieuwbare energie.