Het hoofd van de Federal Aviation Administration zei donderdag dat het agentschap "te afwachtend" was bij het toezicht op Boeing voorafgaand aan een noodgeval midden in de lucht op 5 januari met een nieuwe 737 MAX 9 van Alaska Airlines.

"De FAA had veel beter zicht moeten hebben op wat er vóór 5 januari bij Boeing gebeurde," zei FAA Administrator Mike Whitaker tijdens een hoorzitting van de Senate Commerce Committee.

Hij zei dat het agentschap het gebruik van inspecteurs permanent had opgevoerd en vrijdag een Boeing-fabriek in South Carolina zou bezoeken. "De aanpak van de FAA voor die tijd "was te vrijblijvend, te veel gericht op controles van papierwerk en te weinig gericht op inspecties," voegde Whitaker eraan toe.