De aandelen van de in Londen genoteerde groep stegen met 7% toen beleggers wedden dat Peltz, wiens hedgefonds Trian een belang van 1,5% in Unilever heeft opgebouwd, zijn nieuwe positie als niet-uitvoerend bestuurder zal gebruiken om het soort ommekeer teweeg te brengen waarop hij bij andere consumptiebedrijven, waaronder Procter & Gamble, toezicht heeft helpen houden.

Het is Peltz' laatste interventie in een groot consumptiegoederenbedrijf en hij zal waarschijnlijk bij Unilever aandringen op een grotere herziening van de strategie na een onsuccesvol bod van 50 miljard pond ($63 miljard) om de afdeling consumentengezondheid van GSK te kopen in januari, Unilevers derde poging.

"We kijken ernaar uit om samen te werken met het management en het bestuur om te helpen de strategie, de activiteiten, de duurzaamheid en de aandeelhouderswaarde van Unilever te stimuleren," zei Peltz in een verklaring.

Beleggers in Unilever zijn teleurgesteld over de matige aandelenprestaties van het bedrijf, de mislukte pogingen om de divisie consumentenproducten van GSK te kopen en over het feit dat het bedrijf zich meer op duurzaamheid dan op financiële prestaties richt.

Peltz, die het in New York gevestigde Trian leidt, staat bekend om zijn belangstelling voor consumentgerichte bedrijven en het voorstellen van operationele veranderingen bij de portefeuillebedrijven van het hedgefonds. Hij heeft eerder in de raad van bestuur van Procter & Gamble Co, Mondelez en Heinz gezeten.

Analisten en beleggers in Unilever juichten de benoeming van Peltz toe, en zeiden dat de miljardair de bedrijfscultuur en de financiële prestaties zou kunnen vernieuwen, vooral in zijn rol in het compensatiecomité.

"Ik denk dat het fantastisch nieuws is," zei Jack Martin, fondsbeheerder bij Unilever-aandeelhouder Oberon Investments. Collega Unilever-belegger Waverton Investment Management juichte het nieuws ook toe.

"Nelson Peltz is een man met een uitgebreide ervaring in het nemen van activistische belangen in enkele van de grootste consumentenbedrijven ter wereld en hij is daar enorm succesvol in geweest," voegde Martin eraan toe.

TERUGKEER VAN HET P&G-SPELBOEK

Unilever heeft al enkele stappen ondernomen om de kosten te drukken door zijn hoofdkantoor in Londen te consolideren en zich te ontdoen van enkele trager groeiende activiteiten, zoals zijn theemerk Lipton.

Het bedrijf, dat wereldwijd ongeveer 148.000 mensen in dienst heeft, heeft ook gezegd dat het van plan is ongeveer 1.500 managementbanen te schrappen in een herstructurering om vijf productgerichte divisies te creëren - een opknapbeurt die een echo is van de herschikking van P&G drie jaar geleden.

"Wij hebben uitgebreide en constructieve gesprekken met hem en het Trian-team gevoerd en zijn van mening dat Nelsons ervaring in de wereldwijde consumptiegoederenindustrie voor Unilever van waarde zal zijn," zei Unilever-voorzitter Nils Andersen.

Trian is nu de op drie na grootste aandeelhouder van Unilever, volgens gegevens van Refinitiv.

Beleggers zullen hopen dat Peltz het draaiboek dat werkte bij het in Cincinnati gevestigde P&G naar Unilever zal brengen, en zal helpen om het bedrijf te stroomlijnen en de aandelenkoers nieuw leven in te blazen.

In 2017 riep de activistische belegger op tot een hele reeks veranderingen bij P&G, waarna Peltz in maart 2018 tot de raad van bestuur toetrad na een maandenlang proxy-gevecht.

De aandelenkoers van P&G is sindsdien met bijna 90% gestegen. Vorig jaar verliet hij het bestuur.

Aandelen in Unilever zijn dit jaar tot ver onder hun dieptepunten van 2020 gezakt en staan nog steeds 30% lager dan een all-time high die in 2019 bereikt werd.

"De meeste van zijn (Peltz's) acties zullen tellen als 'back to basics': investeren in innovatie, incentive-regelingen vastleggen, het tempo van overnames en afstotingen opvoeren, enz," zei analist Bruno Monteyne van Bernstein.

Monteyne zei dat het meest "Trian-unieke element van het P&G plan zijn voorstel was om P&G op te splitsen in onafhankelijke operationele eenheden" en dat dit bij Unilever "veel logischer zou zijn".

(1 dollar = 0,7931 pond)

(1 euro = 1,0734 dollar)