Een onderzoek naar Healthy Food Rx van Abbott, een voedsel als medicijn programma dat thuisbezorgde medische recepten van gezonde voeding geeft om diabetes aan te pakken, heeft klinisch belangrijke voordelen aangetoond voor mensen met diabetes. Uit het praktijkonderzoek, dat werd uitgevoerd door het Public Health Institute's Center for Wellness and Nutrition (PHI CWN) in een actieve gemeenschapskliniek over een periode van 12 maanden, bleek dat deelnemers aan Healthy Food Rx lagere A1C-waarden hadden, een beter zelfbeheer van diabetes en een betere algemene dieetkwaliteit en voedselzekerheid. In 2021 lanceerden Abbott en zijn stichting Abbott Fund het Healthy Food Rx-programma in Stockton, Californië, waar 60% van de bevolking diabetes of prediabetes heeft.

Het programma, dat deel uitmaakt van het bredere Future WelltmCommunities-initiatief van het bedrijf, brengt in Stockton gevestigde organisaties samen om mensen met diabetes te helpen door gratis, op recepten gebaseerde voedseldozen bij ongeveer 450 deelnemers thuis te bezorgen en praktische voorlichting te geven over het beheren van hun diabetes door middel van voeding. Het onderzoek van PHI CWN liet na 12 maanden de volgende resultaten zien: Verlaagde A1C-niveaus: A1C is een test die de gemiddelde glucosewaarden van de afgelopen drie maanden weergeeft. Hogere A1C-waarden, een teken van ongecontroleerde diabetes, leiden tot een hoger risico op diabetesgerelateerde complicaties, waaronder hart- en vaatziekten, blindheid of amputatie van ledematen.

Tijdens dit onderzoek zagen deelnemers met ongecontroleerde diabetes (A1C-waarden bij aanvang hoger dan 7,0%) hun A1C-waarden met gemiddeld 0,80% dalen (van 9,73% naar 8,93%, p = 0,003). Deze gemiddelde daling voor de groep overschrijdt de algemeen geaccepteerde benchmark van 0,5% die als een klinisch significante verandering wordt beschouwd en in verband wordt gebracht met verbeterde gezondheidsresultaten bij mensen met diabetes. Verbeterd zelfmanagement bij diabetes: Het aantal deelnemers dat hun vermogen tot zelfbeheer van hun diabetes beoordeelde, nam aanzienlijk toe door het programma (p < 0,05): 88% van de deelnemers gaf aan dat ze hun maaltijdplan volgen (vergeleken met 58% voordat ze zich inschreven voor Healthy Food Rx); Healthy Food Rx is een van de grootste voedsel-als-medicijnprogramma's voor mensen met diabetes in het land en heeft tot nu toe meer dan 450 deelnemers bereikt.

Op basis van de eerste resultaten werken Abbott en het Abbott Fonds samen met partners om het programma uit te breiden, waarbij tegen het einde van het jaar nog eens 1000 mensen worden beoogd.