Airbus heeft de werknemers van zijn A220-fabriek in de buurt van Montreal verteld dat het verplichte overuren in het weekend wil opleggen om de vertraagde productie van het geldverslindende vliegtuig in te halen, zo vertelden drie bronnen die bekend zijn met de zaak aan Reuters.

Leden van de Canadese divisie van Airbus hebben woensdag een vergadering met de vakbond International Association of Machinists and Aerospace Workers (IAM) om het plan te bespreken, aldus de bronnen die op voorwaarde van anonimiteit spraken.

De besprekingen komen op een moment dat de bezorgdheid over leveringsproblemen bij 's werelds grootste vliegtuigbouwer toeneemt.

Reuters meldde vorige maand dat Airbus te maken heeft met een nieuwe golf van industriële druk als gevolg van tekorten aan onderdelen en arbeidskrachten, waarbij naar verwachting enkele tientallen vliegtuigen in de tweede helft van het jaar met extra vertragingen het assemblageproces zullen ingaan.

Bronnen uit de industrie hebben gezegd dat de A220 met één gangpad en ruwweg 110 tot 130 stoelen al een van de modellen is die het zwaarst getroffen wordt door productievertragingen. Het effect van de recente vertragingen op de algemene leveringsdoelstelling van Airbus van 800 vliegtuigen dit jaar blijft onduidelijk.

Analisten zeggen dat Airbus zijn leveringsdoelen conservatief vaststelt, maar de buffer tegen verdere industriële tegenslagen lijkt kleiner te worden.

Reuters meldde dat de productiviteit in maart daalde in de Airbus-fabriek in de buurt van Montreal, een van de twee A220 productielocaties, omdat de 1300 arbeiders van de fabriek druk uitoefenden tijdens contractbesprekingen. De A220-werknemers bereikten in mei een overeenkomst.

Airbus probeert de productie van de A220 straalvliegtuigen te verhogen tot een gecombineerde 14 vliegtuigen per maand in 2026, verdeeld over de fabriek in Mirabel, Quebec, en een fabriek in Mobile, Alabama. Dat zou een stijging zijn ten opzichte van de zes vliegtuigen per maand in december 2022, de laatste gepubliceerde productie.

Een woordvoerder van Airbus weigerde commentaar te geven op de productieplanning en interne zaken, maar herhaalde dat de leveringen van vliegtuigen naar de tweede helft van het jaar worden verschoven en dat de operationele omgeving complex blijft.

Christian Bertrand, voorzitter van de lokale vakbond van Machinisten die de A220-werknemers vertegenwoordigt, zei dat "alvorens overuren op te leggen, er mechanismen zijn die binnen de collectieve overeenkomst gerespecteerd moeten worden."

Vakbonden hebben onlangs geprofiteerd van de krappe arbeidsmarkt om aan te dringen op flexibelere arbeidsvoorwaarden. Werknemers van Airbus's Amerikaanse rivaal Boeing, bijvoorbeeld, willen een einde maken aan verplichte overuren in het weekend tijdens hun huidige contractbesprekingen met de vliegtuigbouwer. (Verslag door Allison Lampert in Montreal. Aanvullende rapportage door Tim Hepher in Parijs. Bewerking door David Gaffen en Lincoln Feast.)