Ontwikkelaar van afslankmedicijnen Altimmune staat open voor deals en samenwerkingen met grote medicijnproducenten terwijl het actief op zoek is naar partners voor de lancering en ontwikkeling van zijn experimentele obesitasmedicijn, vertelde CEO Vipin Garg dinsdag aan Reuters.

Veelbelovende tussentijdse testgegevens voor het medicijn tegen zwaarlijvigheid en recente deals van meerdere miljarden dollars door bedrijven als Roche en AstraZeneca om een deel van de snelgroeiende markt in handen te krijgen, hebben de hoop aangewakkerd dat Big Pharma het bedrijf zal overnemen.

Het in Gaithersburg, Maryland gevestigde Altimmune meldde vorige week tussentijdse onderzoeksgegevens voor pemvidutide waaruit bleek dat het medicijn hielp om het gewicht met gemiddeld 15,6% te verminderen en dat het gewichtsverlies aan het einde van de behandeling aanhield.

Deze gegevens kwamen slechts enkele uren voordat Pfizer zei dat het de ontwikkeling van een tweemaal daagse pil voor obesitas stopzette nadat in een afzonderlijk onderzoek hoge percentages bijwerkingen zoals misselijkheid en braken waren waargenomen.

"We hebben een partner nodig, een wereldwijde partner die ons niet alleen kan helpen bij de ontwikkeling in fase drie, maar die het medicijn ook kan lanceren. Dus in feite ... zouden we alle interesse in gesprekken met grote farmaceutische bedrijven verwelkomen terwijl we dit programma verder ontwikkelen," zei Garg.

Altimmune is een van de zes bedrijven die in de race zijn om een deel van de lucratieve markt voor obesitasbehandelingen te veroveren, die tegen het einde van dit decennium naar schatting $100 miljard waard zal zijn.

Op de vraag of het bedrijf bereid was zichzelf te verkopen als er interesse zou zijn, antwoordde Garg: "We zullen alle discussies evalueren naarmate ze zich ontwikkelen en de beslissing nemen die het gunstigst is voor de aandeelhouders.

Het bedrijf, met een marktwaarde van ongeveer $250 miljoen, had op 30 september $141 miljoen aan contanten, kasequivalenten en kortetermijninvesteringen.

Pemvidutide behoort tot dezelfde klasse van geïnjecteerde diabetes- en obesitasbehandelingen als Wegovy en Ozempic van Novo Nordisk en Mounjaro en Zepbound van Eli Lilly, bekend als GLP-1 agonisten, die al miljarden dollars opbrengen.

Als we kijken naar het aantal stopzettingen, lijkt de verdraagbaarheid van pemvidutide beter dan die van andere GLP-medicijnen in onderzoeken in het middenstadium, aldus JMP-analist Jonathan Wolleben.

De aandelen van Altimmune, die dinsdag met 2,8% daalden naar $4,5, zijn met 42% gestegen sinds de publicatie van tussentijdse gegevens over het medicijn tegen zwaarlijvigheid.

Er zal een groeiende vraag zijn naar geneesmiddelen die meer voordelen bieden dan alleen gewichtsverlies, en bedrijven zoals Eli Lilly en Novo Nordisk boeken ook vooruitgang op dit gebied, aldus Garg. (Verslag door Pratik Jain en Khushi Mandowara in Bengaluru; Redactie door Maju Samuel)