Een joint venture tussen Reliance Industries' Jio Platforms en het in Luxemburg gevestigde SES voor het leveren van gigabit glasvezelinternet heeft goedkeuring gekregen van de Indiase toezichthouder voor de ruimtevaart om daar satellieten te exploiteren, aldus een overheidsfunctionaris.

De drie goedkeuringen voor Orbit Connect India - dat satellietgebaseerde hogesnelheidsinternettoegang wil aanbieden - komen op een moment dat bedrijven van Amazon.com tot Starlink van Elon Musk hebben gestreden om het groene licht om satellietcommunicatiediensten te lanceren in 's werelds dichtstbevolkte land.

De vergunningen zijn nog niet eerder gemeld. Ze werden in april en juni verleend door het Indiase National Space Promotion and Authorisation Centre, bekend als IN-SPACe. Hierdoor kan Orbit Connect satellieten boven India exploiteren, maar er zijn nog meer goedkeuringen nodig van het Indiase ministerie van Telecommunicatie om met de activiteiten te beginnen.

Reliance, dat eigenaar is van Jio, heeft niet gereageerd op een e-mail waarin om meer details werd gevraagd.

Inmarsat, een ander bedrijf dat snel internet via satellieten hoopt aan te bieden, heeft ook goedkeuring gekregen om satellieten boven India te exploiteren, vertelde Pawan Goenka, voorzitter van IN-SPACe, aan Reuters. Twee andere bedrijven, Starlink van Elon Musk en Kuiper van Amazon.com, hebben een aanvraag ingediend.

Eutelsat's door Bharti Enterprises gesteunde OneWeb kreeg eind vorig jaar alle goedkeuringen.

De Indiase markt voor satellietbreedbanddiensten zal de komende vijf jaar naar verwachting met 36% per jaar groeien en tegen 2030 een waarde van $1,9 miljard bereiken, volgens het adviesbureau Deloitte.

Wereldwijd versnelt de race om landelijke gebieden in de wereld aan te sluiten via internet uit de ruimte. Amazon is van plan om $10 miljard te investeren in Kuiper, wat werd aangekondigd in 2019, het jaar waarin SpaceX zijn eerste operationele Starlink-satellieten begon uit te rollen.

Vorige week gaf Sri Lanka Starlink voorlopige toestemming om daar internetdiensten aan te bieden.

Goenka zei dat hoe meer bedrijven betrokken zijn bij de sector in India, hoe beter het is voor de consument.

"De relatief lage prijzen van communicatiediensten in India zullen wereldwijde spelers dwingen om te innoveren en hun prijzen te verlagen," zei Goenka, de voormalige directeur van autofabrikant Mahindra & Mahindra.

"Dit gebeurt al in veel sectoren, zoals de auto-industrie, waar multinationale OEM's moesten innoveren om te voldoen aan de verwachtingen van Indiase consumenten van hoge prestaties en lage kosten."

IN-SPACe zal binnenkort ook particuliere bedrijven toestemming geven om grondstations te exploiteren, zei hij, waardoor satellietexploitanten gegevens kunnen downloaden wanneer deze over India vliegen.

De regering van premier Modi, die net een zeldzame derde termijn heeft gewonnen, heeft de ontwikkeling van de Indiase ruimtevaartindustrie gestimuleerd.

Dit jaar opende zij de poorten voor directe buitenlandse investeringen in de sector en zei dat externe bedrijven zonder goedkeuring tot 100% konden investeren in de productie van onderdelen en systemen of subsystemen voor satellieten.

Als gevolg hiervan is de interesse van investeerders "aanzienlijk toegenomen", aldus Goenka.

"Vorig jaar bedroegen de investeringen in privébedrijven $2 miljoen tot $7 miljoen. Dit jaar gaat het om $20 miljoen-$30 miljoen," zei hij. "Het bewijs van het concept is geleverd.