Het Amerikaanse ministerie van Financiën heeft een minimumbedrag van $492 miljoen vastgesteld voor de veilingen van volgende week voor de verkoop van warrants voor de aankoop van aandelen in Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen die de regering heeft ontvangen in ruil voor COVID-19-bijstand.

Het Congres keurde 54 miljard dollar goed voor reddingsoperaties voor luchtvaartmaatschappijen in het kader van COVID-19 in 2020 en 2021. Luchtvaartmaatschappijen moesten $14 miljard van dat totaal terugbetalen en de schatkist ontving warrants om aandelen te kopen tegen de aandelenprijs van het moment van de toekenningen.

American Airlines ontving $12,6 miljard aan overheidssteun, gevolgd door Delta Air Lines $11,9 miljard, United Airlines $10,9 miljard en Southwest Airlines met $7,2 miljard.

Zeven andere luchtvaartmaatschappijen ontvingen kleinere toekenningen, waaronder $2,2 miljard voor Alaska Airlines.

Treasury is van plan om haar warrants in de 11 luchtvaartmaatschappijen vanaf maandag te veilen. De luchtvaartmaatschappijen weigerden commentaar te geven of antwoordden niet onmiddellijk of ze van plan zijn om deel te nemen aan de veiling.

Treasury stelde reserveprijzen vast van $221 miljoen voor haar Delta warrants, $159 miljoen voor United, $59 miljoen voor American Airlines, $30 miljoen voor SkyWest, $17 miljoen voor Alaska Air, $2,9 miljoen voor Hawaiian Airlines, $1,9 miljoen voor Frontier Group en $1,7 miljoen voor Southwest.

De Schatkist wil minstens $50.000 per luchtvaartmaatschappij voor haar warrants in Allegiant, Spirit Airlines en JetBlue. Deze en andere warrants zijn onder de huidige handelsprijzen van de aandelen van de luchtvaartmaatschappijen geprijsd.

De warrants vervallen tussen april 2025 en juni 2026.

De Amerikaanse overheid verstrekte ook $25 miljard aan goedkope leningen aan luchtvaartmaatschappijen. Treasury zei dat "de opbrengst van deze verkopen zal zorgen voor extra rendement voor de Amerikaanse belastingbetaler van de financiële hulp en liquiditeit die Treasury aan deze luchtvaartmaatschappijen heeft verstrekt tijdens de pandemie."

De pandemie veroorzaakte een historische ineenstorting van de vraag naar vliegreizen. Het aantal passagiers in de VS daalde in 2020 met 60% tot het laagste niveau sinds 1984, met meer dan 550 miljoen passagiers, omdat luchtvaartmaatschappijen in hun kosten sneden en worstelden om te overleven.