Het staatsbedrijf Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC) heeft contracten ter waarde van $5,5 miljard toegekend voor de bouw van haar Ruwais-project, dat de productie van vloeibaar aardgas (LNG) van de Verenigde Arabische Emiraten meer dan zal verdubbelen, aldus het mediabureau van Abu Dhabi op woensdag.

ADNOC, dat woensdag ook het definitieve investeringsbesluit voor het project ontving, heeft de engineering-, inkoop- en bouwcontracten (EPC) toegekend aan een joint venture onder leiding van het Franse Technip Energies met het Japanse JGC Corporation en de NMDC Group uit de VAE, aldus het mediabureau van de overheid.

Een deel van het werk aan de fabriek was al begonnen, aangezien de joint venture in maart een "beperkte aankondiging om door te gaan" kreeg. ADNOC, die verwacht ongeveer 9,6 miljoen ton LNG per jaar (mtpa) uit het project te kunnen produceren, heeft ook drie leveringsovereenkomsten getekend voor de uiteindelijke productie.

De staatsoliereus heeft grote ambities op het gebied van gas en LNG, die zij samen met hernieuwbare energie en petrochemicaliën als pijlers voor haar toekomstige groei ziet. Het bedrijf produceert momenteel ongeveer 6 mtpa LNG en streeft ernaar zijn capaciteit op te voeren naar 15 mtpa.

Nu de vraag naar aardgas is gestegen na de Russische inval in Oekraïne, hebben verschillende Golfstaten geprobeerd om hiervan te profiteren. Qatar kondigde dit jaar een verdere uitbreiding van zijn North Field-project aan, waardoor het een van de grootste LNG-exporteurs ter wereld wordt, terwijl de Saoedische oliegigant Aramco de gasproductie tegen 2030 met 60% wil verhogen ten opzichte van 2021.

Leveringscontracten voor LNG uit Ruwais, dat naar verwachting eind 2028 operationeel zal zijn, werden ondertekend met de Duitse EnBW en Securing Energy for Europe (SEFE), evenals het Chinese ENN Natural Gas.

ADNOC zei vorig jaar dat het project zou worden uitgevoerd in Al Ruwais Industrial City in Abu Dhabi's Al Dhafra regio, ten westen van de hoofdstad, en niet in het emiraat Fujairah zoals gepland was. Het bedrijf zei toen dat de nabijheid van ADNOC's huidige activiteiten en toekomstige groeiprojecten, evenals de lokale leveranciersbasis, allemaal belangrijke factoren waren in de beslissing.

Het zal naar verwachting de eerste LNG-exportfaciliteit in de regio zijn die op schone energie draait. (Verslaggeving door Yousef Saba; Bewerking door Jane Merriman en Mark Potter)