Landbouwer Eric Kroupa uit South Dakota kreeg een stortvloed aan telefoontjes van graanhandelaars en ethanolfabrieken die vroegen om de maïs te kopen die in zijn bakken lag opgesloten toen de prijzen vorige maand een piek van 4-1/2 maanden bereikten.

Hij verkocht wat, maar wacht op kopers die hun bod verhogen om meer te verkopen. De prijzen zijn sindsdien gedaald en schommelen net boven de laagste niveaus van drie jaar die in februari werden genoteerd.

"Er is veel maïs, maar het zit in de bakken van de boeren en niet bij de eindgebruikers," zei Kroupa.

Na een groot deel van dit seizoen voorraden te hebben aangelegd vanwege de lage prijzen, blijven veel boeren in 's werelds grootste maïsproducerende land kopers mijden ondanks de weinige tekenen dat de prijzen zullen verbeteren. De graanvoorraden zijn ruim en de vroege beoordelingen van de zomergewassen zijn de beste in jaren.

Een groter dan normale hoeveelheid graan blijft onverkocht, volgens interviews van Reuters met 15 graanboeren in het midwesten van de VS. Tegen september 2025 zullen de maïsvoorraden in de V.S. naar verwachting het hoogste niveau in zes jaar bereiken, volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw.

De onzekerheid over of en wanneer boeren hun voorraden zullen liquideren, kan voor woelige graanprijzen zorgen, zowel op de contantmarkt als op de termijnmarkt.

Boeren lopen het risico te lang te wachten met verkopen omdat een vloedgolf van nieuw geoogst graan de prijzen in oktober en november waarschijnlijk zal drukken. Kopers zijn zich ervan bewust dat de oogst eraan komt en hebben nog steeds genoeg voorraad nodig om de verwerkingsfabrieken te laten draaien en de export deze zomer op gang te houden.

Een economische confrontatie tussen telers en graankopers begint vorm aan te nemen, zegt Angie Setzer, een partner bij Consus Ag in Michigan.

"Ik heb nog nooit zoiets in mijn leven gezien. Niemand is betrokken, niet de boer en niet de consument," zei Setzer.

Veel telers hebben dit voorjaar net genoeg verkocht om in hun cashflowbehoeften op korte termijn te voorzien, aldus Setzer. Sommigen rekenen op slecht weer deze zomer om prijsstijgingen teweeg te brengen, hoewel niets gegarandeerd is.

Drie boeren vertelden Reuters dat ze zaad- en chemicaliënleveranciers hadden overgehaald om de laatprijzen te verlagen, waardoor ze hun oogst konden behouden. Anderen, waaronder Kroupa, gebruiken de termijnmarkt om het risico van verdere prijsdalingen af te dekken.

Ondertussen rekenen commerciële kopers op lagere prijzen deze zomer als gevolg van de graanovervloed, aldus analisten.

USDA zal op 28 juni in een driemaandelijks rapport over de voorraden aangeven hoeveel maïs er op de boerderijen staat.

De Amerikaanse maïsvoorraden op boerderijniveau bedroegen op 1 maart iets meer dan 5 miljard bushels, de op één na hoogste voorraden op boerderijniveau voor die datum, volgens het USDA. De boerderijvoorraden vertegenwoordigden 60,85% van de totale Amerikaanse maïsvoorraad, het grootste aandeel sinds 2005.

Sommige kopers proberen graan los te krijgen van boeren door premies aan te bieden voor onmiddellijke leveringen om in de kortetermijnbehoeften te voorzien, maar verlagen de prijzen zodra die bestellingen zijn uitgevoerd.

Archer-Daniels-Midland bood boeren vrijdag een premie van 7 cent per bushel voor maïs die voor zondag aan zijn verwerkingsbedrijf in Decatur, Illinois, werd geleverd in plaats van later in de maand. In de fabriek van ADM in Cedar Rapids, Iowa, is die premie 15 cent.

Dergelijke aanbiedingen van een paar cent per bushel extra kunnen oplopen tot duizenden dollars per graantransactie.

Samuel Ebenkamp, gewas- en veeteler uit Indiana, heeft tijdens een rally begin mei één maïsbak geleegd, maar heeft ervoor gekozen om de rest vast te houden. Hij zal meer verkopen als de prijzen weer gaan stijgen, maar hij houdt het goed vast om ervoor te zorgen dat zijn veevoerbehoefte gedekt is tot de herfstoogst.

Zijn buren maken vergelijkbare financiële berekeningen, zei hij.

"Er is hier een waanzinnige hoeveelheid opslag op het bedrijf," zei Ebenkamp. "Het lijkt er niet op dat iemand haast heeft om te verkopen."

Boeren houden nog steeds een groter dan normale hoeveelheid van hun laatste oogst achter, terwijl de vraag naar maïs vrij solide is geweest, aldus analisten.

"Ethanolmarges zijn nog steeds relatief goed. De marges voor veevoer zijn goed. Er is dus vraag. En als je naar de exportsector kijkt, gaat het steeds beter," zei Dan Basse, voorzitter van het in Chicago gevestigde adviesbureau AgResource Co.

Hoe ze deze zomer aan die vraag zullen voldoen is onduidelijk, aldus Basse. "Ze hebben te weinig gekocht en de boeren hebben nog steeds te veel. Wie gaat er als eerste met zijn ogen knipperen?" (Bewerking door Caroline Stauffer en Rod Nickel)