Over het plan van de Amerikaanse graanhandelaar Bunge en het door Glencore gesteunde Viterra om een agrarische handelsgigant ter waarde van $34 miljard op te richten, zal tegen 18 juli een besluit worden genomen door de antitrusttoezichthouders van de EU, zo bleek maandag uit een dossier van de Europese Commissie.

De bedrijven kondigden een jaar geleden hun fusie aan om de wereldwijde reuzen Archer-Daniels-Midland en Cargill de loef af te steken.

De Commissie, die optreedt als toezichthouder op de mededinging in de EU, kan na haar voorlopige onderzoek de deal goedkeuren met of zonder corrigerende maatregelen, of een vier maanden durend onderzoek instellen als zij ernstige bezwaren heeft.

Greg Heckman, Chief Executive van Bunge, heeft gezegd dat het bedrijf mogelijk kan voorkomen dat het activa moet verkopen om goedkeuring van de toezichthouder te krijgen, dankzij de gezonde concurrentie op de grondstoffenmarkt in Canada, de Verenigde Staten, Brazilië, Argentinië, China en delen van Europa.

De Canadese mededingingswaakhond heeft echter grote zorgen geuit, terwijl landbouworganisaties vergelijkbare zorgen hebben geuit.

De deal heeft ook groen licht nodig van de regelgevende instanties in Noord-Amerika, Zuid-Amerika en China. (Verslag van Foo Yun Chee, bewerkt door David Goodman)