Een meerderheid van de Europese bedrijfsleiders denkt dat de betrekkingen tussen Europa en China de komende drie jaar zullen verslechteren, waarbij de strategie van de EU om risico's te verminderen en de nauwe banden van Peking met Moskou als de grootste twistpunten worden genoemd.

De European Round Table for Industry (ERT), die bestaat uit algemeen directeuren en voorzitters van grote Europese bedrijven zoals ASML en Unilever, ontdekte dat 54% van de ondervraagden dacht dat de betrekkingen tussen de EU en China zouden verslechteren, terwijl slechts 7% een verbetering zag.

De Europese Unie is China's grootste exportmarkt voor goederen, terwijl China de op twee na grootste markt is voor goederen uit de EU.

In de ERT-enquête die op woensdag werd gepubliceerd, waren in China gevestigde CEO's van westerse multinationals optimistischer dan hun collega's in Europa, waarbij het aantal dat geen verandering verwachtte groter was dan het aantal dat een verslechtering van de banden zag.

Beide groepen zagen de-risking, de EU-strategie om haar afhankelijkheid van China te verminderen, met name voor kritieke mineralen en technologie, als een belangrijk punt van wrijving.

CEO's, vooral degenen die in China gevestigd zijn, zagen ook het "nieuwe tijdperk" van partnerschap tussen Peking en Moskou als een belangrijk risico.

De Chinese relaties met de Verenigde Staten en de Chinese industriële overcapaciteit werden gezien als andere belangrijke gebieden van toekomstige wrijvingen in de banden tussen de EU en China.

Uit de enquête bleek afzonderlijk dat Europese CEO's en voorzitters over het algemeen optimistischer waren dan ooit sinds eind 2021. Het toegenomen optimisme had echter vooral betrekking op de vooruitzichten buiten Europa en niet zozeer binnen Europa.

De CEO's waren van mening dat het nieuwe leiderschap van de EU na de verkiezingen voor het Europees Parlement op 6-9 juni de grootste positieve impact zou hebben op de economische vooruitzichten van Europa door de regelgeving te vereenvoudigen en de interne markt van de EU te voltooien. (Verslaggeving door Philip Blenkinsop Bewerking door Mark Potter)