(Alliance News) - Groot-Brittannië heeft contracten ter waarde van GBP 4 miljard getekend voor de financiering van een nieuwe fase van het SSN-Aukus project voor de volgende generatie aanvalsonderzeeërs, aldus regeringsfunctionarissen.

De contracten, waarbij de Britse bedrijven BAE Systems PLC, Rolls-Royce Holdings PLC en Babcock International Group PLC betrokken zijn, maken deel uit van de militaire alliantie Aukus tussen de VS, Australië en het VK om China in de regio Azië-Stille Oceaan tegen te gaan.

"(De) onderzeeërs zullen de Royal Navy in staat stellen om ons strategisch voordeel onder zee te behouden," zei de Britse minister van Defensie Grant Shapps zondag op het jaarlijkse congres van de Conservatieve Partij in Manchester.

De leiders van Aukus onthulden het gezamenlijke onderzeeërproject afgelopen maart in een overeenkomst waarbij Australië zijn dieselaangedreven onderzeeërs zal vervangen door nucleair aangedreven onderzeeërs met een veel grotere stealth en reikwijdte.

Het plan houdt in dat Australië Amerikaanse onderzeeërs met nucleaire aandrijving koopt en vervolgens een nieuw model bouwt met Amerikaanse en Britse technologie.

De Britse premier Rishi Sunak prees het als "de belangrijkste multilaterale defensieovereenkomst sinds generaties".

In een afzonderlijke verklaring zei BAE Systems dat de toekomstige SSN-Aukus "de grootste, krachtigste en meest geavanceerde onderzeeër" zal zijn die aan de Royal Navy wordt geleverd.

De Britse fabrikant van militaire uitrusting zei dat de investering "het ontwikkelingswerk tot 2028 zal dekken", en de "aanwerving van meer dan 5.000 mensen" op de vestiging in Barrow-in-Furness in het noorden van Engeland.

De eerste exemplaren van deze onderzeeër moeten eind 2030 geleverd worden.

Nucleair aangedreven onderzeeërs zijn moeilijk op te sporen, kunnen lange tijd grote afstanden afleggen en kunnen geavanceerde kruisraketten vervoeren.

bron: AFP

Copyright 2023 Alliance News Ltd. Alle rechten voorbehouden.