Bank of America heeft ingestemd met het betalen van een boete van $12 miljoen om te voldoen aan de beschuldigingen van Amerikaanse toezichthouders dat zij routinematig onjuiste informatie over hypotheekaanvragers aan de federale overheid heeft verstrekt, waarmee zij een wet overtreedt die duizenden hypotheekverstrekkers al tientallen jaren volgen.

Het U.S. Consumer Financial Protection Bureau zei dinsdag dat meer dan 400 hypotheekverstrekkers bij de op één na grootste bank in de VS verzuimden om aanvragers de vereiste vragen te stellen over hun ras, etniciteit en geslacht, en vervolgens ten onrechte meldden dat de aanvragers ervoor kozen om niet te antwoorden.

Het niet nauwkeurig rapporteren van demografische gegevens is een overtreding van de Home Mortgage Disclosure Act, een wet uit 1975 die toezichthouders helpt te beoordelen of kredietverstrekkers voldoen aan de huisvestingsbehoeften van hun gemeenschap en zich niet bezighouden met discriminerende leningen, aldus het CFPB.

Bank of America heeft geen overtredingen toegegeven of ontkend bij het accepteren van de civiele boete, die betrekking heeft op vermeend gedrag tussen 2016 en 2021.

"We zullen extra stappen ondernemen om ervoor te zorgen dat Bank of America stopt met het overtreden van de wet," zei CFPB-directeur Rohit Chopra in een verklaring, zonder verder uit te weiden.

In een verklaring zei de in Charlotte, North Carolina gevestigde bank dat zij demografische gegevens meer dan 99% van de tijd op de juiste manier verzamelde en de overheid op de hoogte bracht nadat zij in 2020 een klacht had ontvangen. De bank zei ook dat ze de training heeft verbeterd om ervoor te zorgen dat werknemers hypotheekaanvragers om de gegevens vragen.

Het CFPB had geen onmiddellijk aanvullend commentaar.

Volgens haar laatste kwartaalverslag heeft Bank of America voor $15,5 miljard aan eerste hypotheken verstrekt tussen januari en september, een daling van 61% ten opzichte van een jaar eerder toen de rentetarieven lager waren.