Privébanken en adviseurs van Britse superrijken zeggen dat sommige klanten het land kunnen verlaten als Labour volgende maand de algemene verkiezingen wint en plannen doorzet om de belastingbescherming af te schaffen op offshore vermogen dat zij aan toekomstige generaties willen doorgeven.

De Labourpartij van Keir Starmer, die de leiding heeft in de opiniepeilingen en die donderdag haar manifest heeft gepubliceerd, richt zich op de rijkste mensen van Groot-Brittannië om een programma van overheidsuitgaven te steunen dat gericht is op scholen, welzijn, hervorming van de energievoorziening en de National Health Service.

Ongeveer 70.000 mensen die in Groot-Brittannië wonen maar weinig of geen Britse belasting betalen over het geld dat ze in het buitenland verdienen, kregen al te maken met hogere rekeningen nadat de zittende Conservatieve regering in maart zei dat ze deze "non-dom" status geleidelijk zou afschaffen.

Maar in voorstellen die in april werden gepubliceerd, zei Labour dat het sneller zou handelen om de belastingvermindering op in het buitenland verdiende inkomsten te schrappen en het Britse successieregime uit te breiden zodat buitenlandse activa die worden aangehouden in trusts die zijn ontworpen om dergelijke heffingen te verlichten, er ook onder zouden vallen.

Critici zeggen dat de voorgestelde wijzigingen de zwakke economie van Groot-Brittannië meer kwaad dan goed zouden doen, omdat het land daardoor minder aantrekkelijk zou worden voor de rijken in de wereld om in te wonen en te investeren, waardoor de totale belastinginkomsten zouden dalen in plaats van stijgen.

De Labour Party reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Economen zeggen dat het algemene belastingniveau waarschijnlijk een recordhoogte zal bereiken, ongeacht wie de verkiezingen wint, ondanks beloften van beide grote partijen om de belangrijkste belastingtarieven niet te verhogen.

Labour heeft gezegd dat het de inkomstenbelasting of sociale verzekeringspremies voor werkende mensen niet zal verhogen. Maar het heeft wel beloofd om de kloof tussen de verschuldigde belasting in het Verenigd Koninkrijk en de geïnde belasting te verkleinen, die in het belastingjaar 2021/22 met 5 miljard pond is toegenomen tot 36 miljard pond (46 miljard dollar).

Catherine de Maid, partner bij advocatenkantoor Burges Salmon, zei dat haar grootste klanten bereid waren om meer belasting te betalen op inkomsten en vermogenswinst, maar dat het voorstel voor successierechten voor minstens drie van hen een "deal breaker" was.

"De successierechten in het VK zijn met 40% hoog, en (cliënten) zijn niet bereid om dit belastingtarief te betalen over bezittingen die vaak werden verworven of verdiend vele jaren voordat ze enige band met het VK hadden. Ze zouden liever helemaal weggaan," zei ze.

Spanje, Italië, Zwitserland, Dubai en Singapore blijken populair te zijn bij vermogende Britse families die op zoek zijn naar een plaats met lagere belastingen, aldus Nigel Green, CEO van vermogensadviseur DeVere Group.

Er is geen vergelijkbare successierechten in de Verenigde Arabische Emiraten, Singapore of de meeste Zwitserse kantons, terwijl Spanje en Italië tarieven van respectievelijk 34% en 8% hanteren, zo blijkt uit gegevens van PWC.

Overheden die de behandeling van trusts in de successierechten wijzigen, passen deze wijzigingen traditioneel niet met terugwerkende kracht toe op bestaande structuren.

Maar advocatenkantoren en adviseurs zeggen dat Labour het "grandfathering" van dergelijke regelingen waarschijnlijk niet zal toestaan, waarbij ze zich beroepen op opmerkingen die in sommige mediaberichten worden toegeschreven aan schaduwminister van Financiën Rachel Reeves.

BLIJVEN OF GAAN

Veranderingen in de inkomstenbelasting onder een Labourregering zouden er ook toe kunnen leiden dat duizenden rondtrekkende internationale ondernemers en financiers die zich in Groot-Brittannië hebben gevestigd, minder tijd in het land zullen doorbrengen.

Labour heeft beloofd om de manier te hervormen waarop prestatiebeloningen die door private equity-investeerders worden verdiend, worden belast als vermogenswinst.

De meeste vermogende particulieren waren "internationaal mobiel" en het bedenken van manieren om hun Britse fiscale residentie te laten vallen stond hoog op hun lijst van plannen, volgens Mark Routen, hoofd belastingen bij de in het VK en Dubai gevestigde vermogensbeheerder Hoxton Capital Management.

"Dit is niet zo drastisch als het klinkt, want onder de wettelijke woonplaatsvereiste in het VK, zou het slechts een bescheiden vermindering kunnen betekenen van het aantal dagen dat ze hier kunnen verblijven, afhankelijk van de basis waarop ze als ingezetene worden beschouwd," zei Routen, eraan toevoegend dat "verschillende" klanten deze stap hadden gezet of overwogen om dit te doen.

Alexandra Hewazy, hoofd van Key Clients and Resident Non Dom Wealth Advisory bij Barclays Private Bank, zei dat de onzekerheid sommigen aanmoedigde om hun blootstelling aan het Verenigd Koninkrijk te verminderen.

"Dit is niet alleen hun activabasis, maar kan ook hun fysieke aanwezigheid zijn en het intellectuele kapitaal dat hiermee gepaard gaat," zei ze.

Het heffen van vermogenswinstbelasting tegen hetzelfde tarief als inkomstenbelasting zou 12 miljard pond per jaar opleveren, terwijl belasting over de toegevoegde waarde (BTW) op financiële diensten - die grotendeels door de welgestelden worden gebruikt - ook ongeveer 9 miljard pond zou kunnen opbrengen, zo blijkt uit een analyse van Richard Murphy, politiek econoom en hoogleraar boekhouding aan de Universiteit van Sheffield.

"Kunnen deze sector en degenen die er het meest in verdienen het zich veroorloven om meer belasting te betalen? Ja, meer dan wie dan ook in de samenleving," zei Murphy, een voormalig adviseur van ex-Labourleider Jeremy Corbyn.

James Whittaker, hoofd van vermogensbeheer in het Verenigd Koninkrijk en CEO van DB UK Bank, zei dat de meeste zeer vermogende particulieren hun zenuwen in bedwang houden voordat ze grote beslissingen nemen.

"Er is enorm veel af te wegen bij het overstappen van het ene rechtsgebied naar het andere. We blijven praten met mensen die hun vermogen naar hier willen overbrengen, vooral vanuit de Verenigde Staten, maar ze willen eerst gedetailleerde wetgeving zien," voegde hij eraan toe.

En sommige rijke Britten verwelkomen de door Labour voorgestelde hervormingen.

Rebecca Gowland, uitvoerend directeur van Patriotic Millionaires UK, een onpartijdig netwerk van rijke mensen die vinden dat de superrijken meer belasting moeten betalen, vertelde Reuters dat sommige leden de non-dom status hadden of nog steeds hebben, maar dat ze de plannen om de mazen in de wet te dichten "categorisch" steunen.

"Hoewel dit ertoe kan leiden dat een klein aantal mensen overweegt of ze wel of niet willen vertrekken, zal de overgrote meerderheid van miljonairs nergens heen gaan," zei Gowland.

($1 = 0,7827 pond) (Verslaggeving door Sinead Cruise; Bewerking door Alexander Smith)