(nieuw: verklaringen van de persconferentie, aandelenkoers)

LUDWIGSHAFEN (dpa-AFX) - Scheidend CEO Martin Brudermüller van BASF Group laat een moeilijke erfenis na aan zijn opvolger. Bij zijn laatste presentatie van de jaarcijfers van 's werelds grootste chemiebedrijf kondigde de 62-jarige een verder besparingsprogramma van meerdere miljarden euro's aan en een verdere personeelsreductie in de hoofdfabriek in Ludwigshafen. De grootste productielocatie van de BASF-groep wordt gereorganiseerd, zei Brudermüller vrijdag in Ludwigshafen. Na vroege winsten tot vier procent werd de aandelenkoers negatief. De laatste koers was min 1,63 procent op 46,08 euro.

Brudermüller, die het roer zal overdragen aan het einde van de jaarlijkse Algemene Vergadering in april, verzekerde dat zowel de oude als de nieuwe Raad van Bestuur onder leiding van Markus Kamieth zich zullen blijven inzetten voor de locatie Ludwigshafen. Hoewel Ludwigshafen kleiner wordt, zal het op de lange termijn de grootste productielocatie van de Groep blijven.

Concreet moet er tegen eind 2026 jaarlijks een miljard euro bespaard worden op de kosten van het hoofdkantoor van de Dax Group. Het is nog onduidelijk hoeveel banen er in Ludwigshafen verloren zullen gaan. Brudermüller sloot ook de sluiting van andere fabrieken niet uit. Het management en zijn opvolger Kamieth gaan de grootste productielocatie reorganiseren, met een bijzondere focus op meer winstgevendheid. Het nieuwe team van de Raad van Bestuur is van plan om in de tweede helft van het jaar een streefbeeld te presenteren.

Er moeten besparingen worden gerealiseerd, zowel in de productie als op externe gebieden. De vaste kosten moeten worden verlaagd door de efficiëntie te verhogen en de productiecapaciteit moet worden aangepast aan de markt. "De situatie is ernstig en daarom sluiten we expliciet geen maatregelen uit," zei de vertrekkende CEO van de Groep over de situatie.

CFO Dirk Elvermann sprak van een ontwikkeling die al enige tijd gaande is. Van de bijna 112.000 werknemers zijn er 38.710 werkzaam in Ludwigshafen, waarvan twee derde in de productie. Als grootste industriële gasverbruiker in Duitsland heeft BASF, net als veel chemische bedrijven, te lijden onder de relatief hoge energieprijzen in dit land.

De chemische vakbond IG BCE heeft kritiek geuit op het aangekondigde besparingsprogramma en het daarmee gepaard gaande banenverlies. Gunther Kollmuß, hoofd van het IGBCE-district in Ludwigshafen, waarschuwde dat in plaats van het ene besparingsprogramma na het andere, investeringen in de toekomst en een duidelijk, toekomstgericht perspectief nodig zijn.

Het management van BASF had al een besparingsprogramma aangekondigd voor 2022 vanwege de verslechterende business en moeilijkere omstandigheden in Europa. Het doel is om de jaarlijkse kosten tegen eind 2026 met in totaal 1,1 miljard euro te verlagen. De maatregelen omvatten het schrappen van ongeveer 3.300 banen wereldwijd, waaronder 700 banen in de productie in Ludwigshafen, evenals de sluiting van verschillende energie-intensieve chemische fabrieken, bijvoorbeeld voor ammoniak, zoals BASF een jaar geleden al aangaf.

De managers meldden dat de kosten tegen eind 2023 al met ongeveer 600 miljoen euro waren gedaald. De resterende 500 miljoen euro aan besparingen uit het programma moeten vanaf 2026 worden toegevoegd. In totaal zullen het huidige en het nieuwe besparingsprogramma resulteren in eenmalige kosten van ongeveer 1,8 miljard euro.

Ook voor het lopende jaar verwacht de raad van bestuur van BASF geen significante verbetering. De zwakte van de wereldeconomie van vorig jaar zal zich waarschijnlijk voortzetten in 2024, aldus Brudermüller. De groei zal waarschijnlijk pas in de loop van het jaar iets aantrekken. In Europa blijven de relatief hoge energieprijzen en ongunstige randvoorwaarden de economische ontwikkeling afremmen.

Het management van de chemiereus is niet van plan zijn China-strategie te wijzigen vanwege de marktkansen, zei Brudermüller expliciet. Het bedrijf had onlangs aangekondigd dat het aandelen zou verkopen in de twee joint ventures in Korla, China. De achtergrond hiervan waren berichten over mogelijke mensenrechtenschendingen. Volgens BASF waren er echter geen aanwijzingen van mensenrechtenschendingen in de twee joint ventures.

BASF mikt voor dit jaar op een winst voor rente, belastingen, afschrijvingen en amortisatie (EBITDA) en speciale posten van tussen de 8,0 en 8,6 miljard euro. In 2023 daalde het aangepaste bedrijfsresultaat met bijna 29 procent tot iets minder dan 7,7 miljard euro. Het bedrijf uit Ludwigshafen gaf geen informatie over de verwachte omzet en winst. Het dividend voor 2023 zal naar verwachting ongewijzigd blijven op 3,40 euro per aandeel.

Het concern had van tevoren al aangekondigd dat de omzet en winst voor 2023 aanzienlijk achter zouden blijven bij de eigen verwachtingen. Het management wijt dit vooral aan een zwakke vraag en hogere energiekosten. Vorig jaar bedroeg de omzet 68,9 miljard euro, een dikke vijfde minder dan het jaar ervoor, en de nettowinst 225 miljoen euro. In 2022 moest BASF miljarden euro's afschrijven op de olie- en gasactiviteiten van dochteronderneming Wintershall Dea vanwege de Russische aanval op Oekraïne./glb/mne/jha/