Het chemiebedrijf BASF heeft een overeenkomst bereikt met Amerikaanse waterleveranciers over een schikking ter waarde van meer dan 300 miljoen dollar vanwege de vervuiling van drinkwater met zogenaamde eeuwigdurende chemicaliën (PFAS).

De achtergrond van de schikking is een landelijke class action rechtszaak die was aangespannen door openbare waterleveranciers wier drinkwaterbronnen PFAS bleken te bevatten, zoals het in Ludwigshafen gevestigde bedrijf dinsdag bekendmaakte. Deze werden toegeschreven aan verontreiniging met fluorsurfactant-bevattende blusschuimen (AFF) - waarvan sommige werden geproduceerd met behulp van een surfactant van de Zwitserse speciale chemiegroep Ciba, die BASF in 2009 overnam voor ongeveer 3,8 miljard euro.

BASF legt in totaal 316,5 miljoen dollar op tafel voor de schikking. Een woordvoerster legt uit dat het bedrijf nog niet precies kan zeggen hoeveel waterleveranciers onder de schikking vallen. Het bedrijf gaat er echter van uit dat de class action betrekking heeft op duizenden openbare waterleveranciers. Het bedrijf benadrukte dat de schikking geen erkenning van schuld of wangedrag door BASF of Ciba inhoudt. Ciba had het bedrijf met de oppervlakteactieve stof in kwestie al in 2003 verkocht, lang voor de overname door BASF. Het bedrijf is van plan om zich te blijven verdedigen in alle resterende procedures met betrekking tot fluorhoudende blusschuimen. Sinds januari van dit jaar is BASF gedaagde in 4.200 zaken.

Naast BASF werden ook de bedrijven 3M, DuPont, Chemours en Corteva geconfronteerd met rechtszaken in de VS vanwege de vervuiling van drinkwater met PFAS. Vorig jaar ging 3M akkoord met een schikking van 10,3 miljard dollar, terwijl DuPont, Chemours en Corteva akkoord gingen met een schikking van iets minder dan 1,2 miljard dollar. In de EU wordt al maanden gesproken over een verbod op perfluor- en polyfluor-alkylverbindingen (PFAS). De stoffen, die worden gebruikt in blusschuim, antiaanbakpannen en vlekafstotende stoffen, gaan extreem lang mee en worden daarom ook wel eeuwige chemicaliën genoemd.

(Verslag door Patricia Weiß. Bewerkt door Olaf Brenner. Als u vragen hebt, kunt u contact opnemen met onze redactie op berlin.newsroom@thomsonreuters.com (voor politiek en economie) of frankfurt.newsroom@thomsonreuters.com (voor bedrijven en markten).