Een wereldwijde voorraad ebolavaccins kan worden gebruikt om gezondheidswerkers in risicolanden routinematig te beschermen, in plaats van alleen als noodmaatregel tijdens uitbraken, aldus de internationale vaccinatiegroep Gavi op donderdag.

Een voorraad van een half miljoen doses ebolavaccin werd in 2019 aangelegd door Gavi en andere wereldwijde gezondheidspartners voor gebruik bij uitbraken van de hemorragische koorts, die een gemiddeld sterftecijfer van ongeveer 60% heeft. Ongeveer 11.000 mensen stierven tijdens een uitbraak in 2014-16 in West-Afrika, de grootste ooit.

Maar hoewel ebola zeer dodelijk is, zijn uitbraken relatief zeldzaam. Ongeveer 208.000 doses van het opgeslagen Ervebo-vaccin, gemaakt door Merck, zullen dit jaar vervallen als ze niet gebruikt worden.

Naar sommige landen zijn al doses verscheept voor preventieve campagnes, waaronder de Democratische Republiek Congo en Oeganda. Nu zegt Gavi dat het dit gebruik routinematig zal financieren voor landen met een hoog risico, inclusief transport- en vaccinatiekosten, nadat de Wereldgezondheidsorganisatie vorige maand had aanbevolen om Ervebo op deze manier te gebruiken.

De WHO steunde ook het preventieve gebruik voor hoogrisicogroepen van het andere ebolavaccin, gemaakt door Johnson & Johnson met een boosterdosis gemaakt door Bavarian Nordic. Dit vaccin is momenteel niet in voorraad. Beide vaccins richten zich op de Zaïrese Ebola-stam van het virus, in plaats van de Soedanese stam die in 2022 een uitbraak in Oeganda veroorzaakte.

Gavi's directeur Sania Nishtar zei dat de voorraad al had geholpen om het aantal ebola-gevallen en -doden tijdens uitbraken te verminderen en dat het nu de mensen met het hoogste risico kan beschermen tegen deze vreselijke ziekte die hele gemeenschappen kan verwoesten.

Gavi zei ook dat het landen met lagere inkomens zou ondersteunen om een aantal andere vaccins toe te voegen aan hun routineprogramma's.

Deze omvatten het introduceren van een dosis hepatitis B-vaccin bij de geboorte, een nieuw vaccin dat bescherming biedt tegen vijf stammen van meningokokkenmeningitis, en het gebruik van het rabiësvaccin voor bescherming na blootstelling. De plannen, waaronder die voor preventieve ebola-vaccinatie, waren allemaal vóór COVID-19 door het bestuur van Gavis ondertekend, maar werden door de pandemie en andere factoren vertraagd. (Verslaggeving door Jennifer Rigby; Bewerking door Alex Richardson)