LONDEN/LEVERKUSEN (dpa-AFX) - Bayer CEO Bill Anderson wijt de dunne productpijplijn in de farmaceutische divisie na de plotselinge annulering van een belangrijk onderzoek aan onderinvesteringen in het verleden. "We hebben tot ongeveer 2018 een paar jaar te weinig geïnvesteerd", zei het hoofd van het DAX-genoteerde bedrijf in een interview met de Financial Times ("FT"/zondag). Bayer heeft in deze periode geen nieuwe moleculen onderzocht en heeft de echt belangrijke doelen niet nagestreefd. Als gevolg daarvan is de pijplijn van goed ontwikkelde medicijnen dun vergeleken met de patenten die de komende jaren aflopen. Hij kan niet rechtzetten wat acht of tien jaar geleden niet is gebeurd.

Begin vorige week schokte de plotselinge annulering van een belangrijke studie met het antistollingsmiddel Asundexian de beleggers van de Groep, waardoor de aandelenkoers in één dag met 18 procent daalde. Asundexian werd gezien als een kaskraker voor het in Leverkusen gevestigde bedrijf met een verwachte piekomzet van meer dan vijf miljard euro per jaar. Tenminste voor de belangrijke indicatie van de behandeling van patiënten met atriumfibrillatie en het risico op een beroerte, is dit nu onwaarschijnlijk omdat Asundexian zich niet staande kon houden tegenover de standaardbehandeling in de geannuleerde studie.

Anderson is echter van mening dat het onderzoek en de ontwikkeling van de Groep op schema liggen na een herschikking van de strategie vijf jaar geleden. Met de nieuwe ontwikkelingsstrategie zal de Groep de huidige problemen na verloop van tijd overwinnen. "Dit is een bedrijf met levenscycli van tien tot vijftien jaar," zei de manager. "Twee van de bedrijven die tien jaar geleden de laagste uitgaven aan onderzoek en ontwikkeling hadden, waren Eli Lilly en Novo Nordisk," zei hij. Beide bedrijven vieren momenteel groot succes met hun medicijnen tegen diabetes en gewichtsverlies. "Dit zijn twee van de meest waardevolle farmaceutische bedrijven ter wereld," zei Anderson.